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¿Prueba el ayuno de Jesús que la Biblia es poco confiable?

En el capítulo cuatro de Mateo, leemos sobre la tentación de Jesús por Satanás en el desierto. El texto dice que Jesús “ayunó cuarenta días y cuarenta noches”. ¿Cómo pudo Jesús vivir tanto tiempo sin comer? ¿La duración del ayuno de Jesús pone en duda la confiabilidad de la Biblia?

Como siempre ocurre, un estudio más profundo de esta afirmación respalda las Escrituras. Primero, hay que tener en cuenta que, aunque se podría asumir que el ayuno bíblico siempre significa abstenerse de comer y beber, un estudio de ejemplos de ayuno en las Escrituras revela que existen varios tipos de ayuno1.

  • El “Ayuno absoluto” donde una persona se abstiene tanto de comida como de agua. Aunque este tipo de ayuno se menciona varias veces en las Escrituras (por ejemplo, Jon. 3:7; Zac. 7:5-6; Luc. 5:33; Hch. 9:9), se lleva a cabo durante períodos relativamente cortos de tiempo, presumiblemente menos de tres días (Est. 4:16; Esd. 10:6-10). En casos raros de las Escrituras, un ayuno absoluto duró períodos más largos de tiempo, en los cuales la persona solo podría haber sobrevivido con asistencia sobrenatural (Éxo. 34:28; Deut. 9:9; 1 Re. 19:1-8). Sin embargo, en esos casos, la ayuda de Dios se infiere razonablemente por el texto.
  • El “Ayuno parcial” donde se restringe la dieta en lugar de una abstención completa (Dan. 1:8,12; 10:3).
  • El “Ayuno normal” donde una persona se abstiene solo de comida sólida, pero no de agua, durante un período de tiempo (2 Sam. 12:16-20; Joe. 1:14-16). [Nota: el término hebreo para ayuno (tsuwm) significa literalmente “abstenerse de comida”2].

¿En qué forma de ayuno participó Jesús? Es posible que Jesús fuera sustentado de manera sobrenatural durante su ayuno. En sus comentarios sobre Mateo 4:2, J.W. McGarvey argumentó que el ayuno de Jesús durante la tentación fue un ejemplo de un ayuno sobrenatural, sosteniendo que la frase “despuéstuvo hambre” “implica que su apetito fue suspendido milagrosamente durante los cuarenta días”3. En otras palabras, no tenía hambre durante los 40 días y noches, sino que tuvo hambre “después”4. Dado que el Espíritu se menciona como involucrado en el periodo de tentación (Mat. 4:1; Luc. 4:1), no es irrazonable suponer que hubo actividad milagrosa5, ya que también supondríamos que Moisés fue sustentado sobrenaturalmente por Dios en el monte Sinaí en Éxodo 34:28 durante “cuarenta días y cuarenta noches” sin comer ni beber6. Si bien la sugerencia de que un milagro salvó a Jesús puede resultar inaceptable para quienes no creen en la Biblia, las Escrituras están saturadas de ejemplos de actividad sobrenatural (y, de hecho, la ciencia exige que la actividad sobrenatural haya ocurrido muchas veces en el pasado)7.8Dado que la Escritura tiene características divinas que la prueban como proveniente de Dios (la Biblia misma es un ejemplo de un milagro9), cuando registra eventos milagrosos, sabemos que sucedieron.

Es probable que el ayuno de Jesús haya sido un “Ayuno normal”10. Si eso es cierto, ¿es razonable suponer que Jesús pudo haber sobrevivido durante 40 días sin comida?11 Mientras una persona solo podría sobrevivir sin agua durante una semana en “condiciones cómodas”12, existen casos documentados de personas que sobrevivieron durante 40 días (y más tiempo) con agua, pero sin comida13, con el peso corporal (especialmente el contenido de grasa), la constitución genética, el género y la edad que afectan los tiempos de supervivencia14. El Dr. Peter Janiszewski escribió: “En general, parece que los seres humanos pueden sobrevivir sin comida durante 30-40 días, siempre y cuando estén adecuadamente hidratados. Los síntomas graves de inanición comienzan alrededor de los 35-40 días, y como destacaron los huelguistas de hambre en la Prisión del Laberinto de Belfast en la década de 1980, la muerte puede ocurrir alrededor de los 45-61 días”15. Uno de los ayunos más notables fue llevado a cabo por Terence MacSwiney. En una huelga de hambre, MacSwiney pasó más de dos meses sin comer, muriendo de inanición después de 74 días16.

¿Cómo es posible que el cuerpo humano pueda pasar tanto tiempo sin comida? Una razón es que el cuerpo fue diseñado con la capacidad de ajustar su metabolismo cuando hay escasez de energía17. Después de convertir los alimentos en glucosa y agotar el suministro de glucosa (en 24 horas), el cuerpo comienza a acceder a la energía de diferentes formas. Primero, el hígado es estimulado para producir más glucosa. Después de dos o tres días, los tejidos grasos se convierten en la principal fuente de energía y finalmente, el cuerpo entra en cetosis, donde los ácidos grasos se utilizan en el hígado para formar cetonas, que alimentan el cerebro. Una vez que los ácidos grasos en el cuerpo se han agotado, el cuerpo recurre a las proteínas musculares como su principal fuente de energía, hasta que los músculos del cuerpo (incluido el corazón) se hayan agotado18. Nuevamente, la duración de este proceso depende de muchos factores. Es irónico que la investigación más actual sitúe el límite general de los ayunos en 30-40 días. Por lo tanto, no solo no hay nada sobre el ayuno de 40 días de Cristo que cuestione la precisión de la Biblia, sino que en realidad coincide perfectamente con la investigación moderna, añadiendo otra prueba de la veracidad de la Biblia.

Referencias

1 Andrew Robert Fausset (1878), “Definition for ‘Fasting’ Fausset’s Bible Dictionary,” bible-history.com, https://www.bible-history.com/faussets/f/fasting/; “Fast” (1956), International Standard Bible Encyclopedia, ed. James Orr (Grand Rapids, MI: Eerdmans), 2:1099.

2 F. Brown, S. Driver, and C. Briggs (1906), The Brown-Driver-Briggs Hebrew and English Lexicon (Peabody, MA: Hendrickson), p. 847; Sin embargo, el término “comida” a veces incluye bebida.

3 Él cita Éxodo 34:28 y 1 Reyes 19:1-8 como otros ejemplos similares [J.W. McGarvey (2007), A Commentary on Matthew and Mark, Wordsearch Corp].

4 Vea también Robert Jamieson, A.R. Fausset, and David Brown (2012), Jamieson, Fausset, and Brown Commentary, Wordsearch Corp, Mateo 4:2.

5 Aunque, por supuesto, la asistencia sobrenatural con el hambre de Jesús disminuiría la importancia de su ayuno y posiblemente incluso la primera tentación del Diablo.

6 Sea cual sea el significado de “ayuno”, Albert Barnes cita Lucas 4:2 y señala que Jesús se abstuvo completamente de comer alimentos, ya sea alimentos sólidos o alimentos sólidos y líquidos [Albert Barnes (2014), Barnes’ Notes on the New Testament, Wordsearch Bible, Mateo 4:2].

7 Cf. Jeff Miller (2017), Science vs. Evolution (Montgomery, AL: Apologetics Press), segunda edición.

8 Si bien la Biblia está repleta de ejemplos de actividad milagrosa, las Escrituras enseñan que dicha actividad milagrosa ya no ocurre en la actualidad [Dave Miller (2020), Modern-Day Miracles? Do Miracles, Tongue Speaking, & Holy Spirit Baptism Occur Today? (Montgomery, AL: Apologetics Press), https://store.apologeticspress.org/products/modern-day-miracles].

9 Cf. Kyle Butt (2007), Behold! The Word of God (Montgomery, AL: Apologetics Press).

10 Cf. Fausset; Lauren Sanchez (2020), “What Exactly Is Fasting All About?” BibleStudyTools.com, January 11, https://www.biblestudytools.com/bible-study/topical-studies/what-exactly-is-fasting-all-about.html.

11 Aunque alguien podría asumir que los términos “hambre” (Mat. 4:2) y “no comió” (Luc. 4:2) implican que el ayuno de Jesús solo involucraba alimentos sólidos, esos términos ocasionalmente pueden incluir también bebidas como sus objetos [Ver “ἐσθίω” en Frederick William Danker (2014), A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature, Wordsearch].

12 Randall K. Packer (2002), “How Long Can the Average Person Survive Without Water?” Scientific American on-line, December 9, https://www.scientificamerican.com/article/how-long-can-the-average/.

13 Por ejemplo, Michael Peel (1997), “Hunger Strikes,” The British Medical Journal (BMJ), 315:829-830, Octubre 4; Pia Kottusch, Miriam Tillmann, Klaus Puschel (2009), “Survival Time Without Food and Drink,” Archiv Fur Kriminologie, 224[5-6]:184-191, Noviembre-diciembre.

14 Alan D. Lieberson (2004), “How Long Can a Person Survive without Food?” Scientific American On-line, November 8, https://www.scientificamerican.com/article/how-long-can-a-person-survive-without-food/; Angela Morrow (2020), “How Long Can You Live Without Food?” VeryWellHealth.com, August 27, https://www.verywellhealth.com/the-decision-to-stop-eating-at-the-end-of-life-1132033#citation-5.

15 Peter Janiszewski (2015), “How Long Can Humans Survive Without Food and Water,” Medical Express, https://medicalxpress.com/news/2015-12-humans-survive-food.html#:~:text=Generally%2C%20it%20appears%20as%20though, around%2045%20to%2061%20days.

16 “Life Mask of Terence MacSwiney” (2020), National Museum of Ireland, https://www.museum.ie/en-IE/Collections-Research/Collection/Resilience/Artefact/Test-2-(1)/578353a6-a33d-49a9-9315-d735d37948f6; “En los últimos días de la huelga de MacSwiney, demasiado tarde para marcar alguna diferencia, el gobierno comenzó a alimentar a MacSwiney por la fuerza”. [Jason Perlman (2007), “Terence MacSwiney: The Triumph and Tragedy of the Hunger Strike,” New York History, 88[3], The New York State Historical Association, https://web.archive.org/web/20081204101849/http://www.historycooperative.org/journals/nyh/88.3/perlman.html].

17]Lieberson.

18 Morrow; M.L. Steinhauser, et al. (2018), “The Circulating Metabolome of Human Starvation,” JCI Insight, 3[16]:e121434, Agosto 23.


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