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La justa destrucción de los cananeos por parte de Dios

En la década de 1930 y 1940, el régimen nazi llevó a cabo un genocidio respaldado por el estado de las llamadas “razas inferiores”. De los aproximadamente nueve millones de judíos que vivían en Europa a principios de la década de 1930, unos seis millones fueron exterminados. Los nazis asesinaron aproximadamente un millón de niños judíos, dos millones de mujeres judías y tres millones de varones judíos. Los judíos fueron sometidos a inanición, fueron gaseados y se experimentó con ellos como animales. Además, el régimen nazi de Adolf Hitler también mató a otros tres millones de polacos, soviéticos, gitanos y personas con discapacidades (ver “Holocausto”, 2011 para obtener más información). La mayoría de las personas cuerdas, incluidos cristianos y muchos ateos (por ejemplo, Antony Flew y Wallace Matson), han interpretado las acciones de los nazis tal como eran: crueles, despiadadas y nefastas.

Unos 3.400 años antes del Holocausto, el Dios de la Biblia ordenó a los israelitas que “destruyeran a todos los habitantes de la tierra” de Canaán (Jos. 9:24). Debían conquistar, matar y expulsar a los hititas, gergeseos, amorreos, cananeos, ferezeos, heveos y jebuseos (Éxo. 23:23; Deut. 7:1-2; Jos. 3:10). Tras cruzar el río Jordán, aprendemos en el libro de Josué que los israelitas “destruyeron a filo de espada todo lo que en la ciudad había [de Jericó]; hombres y mujeres, jóvenes y viejos, hasta los bueyes, las ovejas, y los asnos…. Y consumieron con fuego la ciudad, y todo lo que en ella había” (Jos. 6:21, 24). También destruyeron “por completo a todos los moradores de Hai” (Jos. 8:26), matando a 12.000 hombres y mujeres y colgando a su rey (8:25, 29). En Maceda y Libna, el ejército israelita “la hirió a filo de espada, con todo lo que en ella tenía vida, sin dejar nada” (Jos. 10:28, 30). Atacaron a Laquis “y la hirió a filo de espada, con todo lo que en ella tenía vida” (10:32). Los israelitas luego conquistaron a Gezer, Eglón, Hebrón, Debir y Hazor (10:33-39; 11:1-1). “Asimismo tomó Josué todas las ciudades de aquellos reyes, y a todos los reyes de ellas, y los hirió a filo de espada, y los destruyó, como Moisés siervo de Jehová lo había mandado” (Jos. 11:12).

Dios ordenó a los israelitas matar a innumerables miles, quizás millones, de personas en toda la tierra de Canaán. Fue un genocidio en el sentido de que era una exterminación planificada, sistemática y limitada de varios estados nacionales en una zona relativamente pequeña del Medio Oriente (cf. “Genocidio”, 2000; cf. también “Genocidio”, 2012). Sin embargo, no se trató de una guerra contra una raza en particular (del griego genos) o grupo étnico. Tampoco se les ordenó a los israelitas perseguir y matar a las naciones cananeas si huían de la Tierra Prometida a Israel. Los israelitas debían expulsar y desposeer a las naciones de su tierra (matando a todos los que se resistieran a ser desposeídos), pero no se les instruyó aniquilar a una raza o grupo étnico en particular de la faz de la Tierra.

Aun así, muchos consideran problemáticos los mandamientos de Dios de conquistar y destruir las naciones cananeas. ¿Cómo podría un Dios amoroso instruir a un grupo de personas a matar y conquistar a otro grupo? Thomas Paine, el crítico más conocido del cristianismo a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX en Estados Unidos (uno de los pocos Padres Fundadores de Estados Unidos que no se declaraba cristiano), llamó al Dios del Antiguo Testamento “el Marte de los judíos, el Dios guerrero de Israel”, que era “bullicioso, despreciable y vulgar” (Paine, 1807). Dos siglos después, Richard Dawkins (probablemente el ateo más famoso del mundo en la actualidad) publicó su libro “El espejismo de Dios”, que rápidamente se convirtió en un éxito de ventas del New York Times. Una de las frases más citadas de esta obra se encuentra en la página 31, donde Dawkins calificó a Dios de “racista, infanticida, genocida… un matón malévolamente caprichoso” (2006). Según un motor de búsqueda, esta cita (total o parcialmente) se encuentra en línea aproximadamente un millón de veces. El hecho es que los críticos del Dios de la Biblia disfrutan repitiendo la acusación de que, debido a su instrucción a los israelitas de matar a millones de personas en su conquista de Canaán, el Dios de la Biblia se ha mostrado como un “monstruo malvado” indisciplinado, vergonzoso, ofensivo y genocida (Dawkins, p. 248; cf. Hitchens, 2007, p. 107).

¿Fue inmoral la campaña de Dios contra Canaán?

¿Cómo podría un Dios supremamente bueno (Mar. 10:18), totalmente amoroso (1 Jn. 4:8) y perfectamente santo (Lev. 11:44-45) ordenar a los israelitas que masacraran con espadas a miríadas de seres humanos, sin dejar “a nadie con vida” en Canaán? ¿No equivale esta exterminación planificada y sistemática de naciones a las acciones asesinas de los nazis en la década de 1930 y 1940, como los ateos y otros críticos del cristianismo quieren hacernos creer? En realidad, las acciones de Dios en la conquista de Canaán por parte de Israel estaban en perfecta armonía con su naturaleza supremamente amorosa, misericordiosa, justa y santa.

Castigar a los malhechores no es carecer de amor.

Así como padres, directores de escuela, policías y jueces misericordiosos pueden administrar justamente castigos a los transgresores y malhechores, de la misma manera puede hacerlo el Creador del Universo que es omnisciente y perfectamente amoroso. Padres y directores amorosos han administrado el castigo corporal de manera apropiada a los niños durante años (cf. Pro. 13:24). Los policías compasivos, que constantemente salvan vidas de los inocentes, tienen la autoridad (tanto de Dios como del gobierno—Rom. 13:1-4) para eliminar a una persona malvada que está matando a otros. Los jueces justos tienen la autoridad para sentenciar a muerte a un depravado violador de niños. La bondad amorosa y el castigo corporal o capital no son conceptos opuestos. Antes de conquistar Canaán, Dios mandó a los israelitas, diciendo:

No aborrecerás a tu hermano en tu corazón… No te vengarás, ni guardarás rencor a los hijos de tu pueblo, sino amarás a tu prójimo como a ti mismo… Cuando el extranjero morare con vosotros en vuestra tierra, no le oprimiréis. Como a un natural de vosotros tendréis al extranjero que more entre vosotros, y lo amarás como a ti mismo (Lev. 19:17-18, 33-34).

Se esperaba del judío fiel, al igual que de los cristianos, que “no resistiera al que es malo” (Mat. 5:39), sino que “fuera más allá” (Mat. 5:41) y “pusiera la otra mejilla” (Mat. 5:39). Después de todo, “el cumplimiento de la ley es el amor” (Rom. 13:10; cf. Mat. 22:36-40). Sin embargo, curiosamente, se ordenaba al israelita castigar (incluso matar) a los transgresores de la ley. Tan solo cinco capítulos después de ordenar al israelita individual que “no tomara venganza”, sino que “amara a su prójimo como a sí mismo” (Lev. 19:18), Dios dijo dos veces que los asesinos recibirían la pena de muerte (Lev. 24:21, 17).

La maldad de los habitantes de Canaán.

Las naciones cananeas fueron castigadas debido a su extrema maldad. Dios no expulsó a los cananeos por ser una raza o grupo étnico particular. Dios no envió a los israelitas a la tierra de Canaán para destruir a un número de naciones justas. Por el contrario, las naciones cananeas eran terriblemente depravadas. Practicaban “costumbres abominables” (Lev. 18:30) y tenían “costumbres corrompidas” (Deut. 18:9, NBV). Practicaban la idolatría, la brujería, la adivinación y la hechicería. Intentaban lanzar hechizos sobre las personas y evocar a los muertos (Deut. 18:10-11).

Su “práctica cultual era bárbara y completamente licenciosa” (Unger, 1954, p. 175). Sus “deidades… no tenían carácter moral alguno”, lo que “debía haber sacado a relucir los peores rasgos en sus devotos e implicaba muchas de las prácticas más desmoralizadoras de la época”, incluyendo la desnudez sensual, el culto orgiástico a la naturaleza, el culto a las serpientes e incluso el sacrificio de niños (Unger, p. 175; cf. Albright, 1940, p. 214). Como escribió Moisés, los habitantes de Canaán “aun a sus hijos y a sus hijas quemaban en el fuego a sus dioses” (Deut. 12:31)[1]. Las naciones cananeas estaban lejos de ser “inocentes”. En verdad, “estos cultos cananeos eran totalmente inmorales, decadentes y corruptos, contaminantes de forma peligrosa y justificaban plenamente el mandato divino de destruir a sus adeptos” (Unger, 1988). Eran tan atroces que Dios dijo que contaminaban la tierra y que la tierra ya no podía tolerarlos: “la tierra vomitó a sus moradores” (Lev. 18:25).

La paciencia de Dios.

A diferencia de las reacciones insensatas, impulsivas y rápidas de muchos hombres (Pro. 14:29), el Señor es “lento para la ira y grande en misericordia” (Sal. 145:8). Él es “pacienteno queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento” (2 Pe. 3:9). Inmediatamente después de recordar a los cristianos en Roma que el Antiguo Testamento fue escrito “para nuestra enseñanza a fin de que por la paciencia y la consolación de las Escrituras, tengamos esperanza”, el apóstol Pablo se refirió a Dios como “el Dios de la paciencia” (Rom. 15:4-5). A lo largo del Antiguo Testamento, los escritores bíblicos describieron a Dios como paciente.

Aunque en los días de Noé, “la maldad del hombre era mucha en la tierra” y que “todo designio de los pensamientos del corazón de ellos era de continuo solamente el mal” (Gén. 6:5), “esperaba la paciencia de Dios” (1 Pe. 3:20). (Parece que Dios retrasó el diluvio en la Tierra durante 120 años mientras su mensaje de rectitud era predicado a un mundo malvado—Gén. 6:3; 2 Pe. 2:5). En los días de Abraham, Dios finalmente decidió perdonar a la ciudad inicua de Sodoma, pero no lo haría si se encontraban no 50 justos viviendo en ella, sino tan solo 10 individuos justos.

¿Y qué hay antes de la destrucción de las naciones cananeas por parte de Dios? ¿Decidió Dios rápidamente expulsarlas de la tierra? ¿Respondió a la maldad de los pueblos como un hombre impulsivo y temerario? ¿O fue Él, como la Biblia declara y ejemplifica repetidamente, paciente? De hecho, Dios esperó. Esperó más de cuatro siglos antes de emitir juicio sobre los habitantes de Canaán. Aunque los amorreos ya eran un pueblo pecaminoso en la época de Abraham, Dios tardó en darle a los descendientes del patriarca la Tierra Prometida. Esperaría hasta que los israelitas hubieran estado en Egipto durante cientos de años, porque en el momento en que Dios habló con Abraham, “la iniquidad de los amorreos” aún “no había llegado a su colmo” (Gén. 15:16). [NOTA: “Los amorreos eran una tribu tan numerosa y poderosa en Canaán que a veces se les nombraba así en lugar de a todos los antiguos habitantes, como se hace aquí” (Jamieson, Fausset y Brown, 1997).] En la época de Abraham, los habitantes de Canaán no eran tan degenerados como para que Dios trajera juicio sobre ellos. Sin embargo, para la época de Josué (más de 400 años después), la iniquidad de los cananeos estaba completa, y Dios utilizó el ejército de Israel para destruirlos.

Sí, Dios es paciente, pero su paciencia no es una espera “eterna”. Su paciencia con los pecadores no arrepentidos eventualmente llega a su fin. Terminó para un mundo malvado en los días de Noé. Terminó para Sodoma y Gomorra en los días de Abraham. Y eventualmente terminó para los habitantes de Canaán, a quienes Dios destruyó justamente.

¿Y qué de los niños inocentes?

Los niños de Canaán no eran culpables de los pecados de sus padres (cf. Eze. 18:20); eran seres humanos inocentes, puros y preciosos (cf. Mat. 18:3-5; ver Butt, 2003). Entonces, ¿cómo podría Dios justamente quitar la vida a niños, a cualquier niño, “que no tienen conocimiento del bien y del mal” (Deut. 1:39)? De hecho, como señaló correctamente Dave Miller, “Incluir a los niños en la destrucción de esas poblaciones en realidad los salvó de una condición peor—la de ser criados para ser tan malvados como sus padres y enfrentarse así a un castigo eterno. Todas las personas que mueren en la infancia, según la Biblia, son llevadas al Paraíso y finalmente residirán en el Cielo. Los niños que tienen padres malvados naturalmente deben sufrir de manera inocente mientras están en la Tierra (por ejemplo, Núm. 14:33)” (Miller, 2009). [NOTA: Para una excelente y extensa discusión sobre la relación entre (1) la bondad de Dios, (2) la contradicción y horror del ateísmo y (3) cómo Dios ha causado la muerte de varios niños a lo largo de la historia, consulte el artículo de Kyle Butt “Is God Immoral for Killing Innocent Children?” (2009)].

CONCLUSIÓN

A pesar de que con frecuencia se escucha a los enemigos del Dios de la Biblia criticar la conquista de Canaán por parte de Israel, la realidad es que esa conquista estuvo en completa armonía con la naturaleza perfectamente amorosa, santa y justa de Dios. Después de esperar pacientemente durante cientos de años, Dios finalmente utilizó a los israelitas para hacer justicia contra innumerables cananeos malvados. Al mismo tiempo, preservó a sus hijos de un destino mucho peor que la muerte física: el horror de crecer en una cultura reprobable y volverse como sus padres hedonistas, y los llevó de inmediato a un lugar maravilloso y libre de dolor llamado el Paraíso (Luc. 16:19-31; 23:43).

REFERENCIAS

Albright, William F. (1940), From the Stone Age to Christianity (Baltimore, MD: Johns Hopkins).

Butt, Kyle (2003), “Do Babies Go to Hell When They Die?” Apologetics Press, https://www.apologeticspress.org/apcontent.aspx?category=13&article=1201.

Butt, Kyle (2009), “Is God Immoral for Killing Innocent Children?” Apologetics Press, https://www.apologeticspress.org/apcontent.aspx?category=11&article=260.

Dawkins, Richard (2006), The God Delusion (New York: Houghton Mifflin).

“Genocide” (2000), The American Heritage Dictionary of the English Language (Boston, MA: Houghton Mifflin), fourth edition.

“Genocide” (2012), Merriam-Webster Online Dictionary, http://www.merriam-webster.com/dictionary/genocide.

Hitchens, Christopher (2007), God is Not Great (New York: Twelve).

“Holocaust” (2011), Encyclopedia.com, http://www.encyclopedia.com/topic/Holocaust.aspx#1.

Jamieson, Robert, et al. (1997), Jamieson, Fausset, Brown Bible Commentary (Electronic Database: Biblesoft).

Miller, Dave (2009), “Did God Order the Killing of Babies?” Apologetics Press, https://www.apologeticspress.org/apcontent.aspx?category=13&article=2810.

Paine, Thomas (1807), “Essay on Dream,” http://www.sacred-texts.com/aor/paine/dream.htm.

Unger, Merrill F. (1954), Archaeology and the Old Testament (Grand Rapids, MI: Zondervan).

Unger, Merrill F. (1988), “Canaan,” The New Unger’s Bible Dictionary (Electronic Database: Biblesoft).

Tomado de: God’s Just Destruction of the Canaanites https://apologeticspress.org/gods-just-destruction-of-the-canaanites-1630/ a través de @apopress

[1] Nota del traductor: el original en inglés cita por error Deut. 12:30.


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