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La hija de Jefté, los levitas y los sacrificios simbólicos

La mayoría de los estudiantes de la Biblia recuerdan la breve historia de Jefté y su hija en Jueces 11:29-40. Al ser nombrado juez de Israel, “el Espíritu de Jehová vino sobre Jefté” y “fue Jefté hacia los hijos de Amón” (11:29). “Y Jefté hizo voto a Jehová, diciendo: Si entregares a los amonitas en mis manos, cualquiera que saliere de las puertas de mi casa a recibirme, cuando regrese victorioso de los amonitas, será de Jehová, y lo ofreceré en holocausto” (11:30-31). Según la Sagrada Escritura, Jefté derrotó a los amonitas, y su hija fue la primera en encontrarse con él al regresar a casa (11:32-34), lo que significaba que “sería del Señor”, ofrecida como “holocausto”. Jueces 11:39 afirma: Jefté “hizo de ella conforme al voto que había hecho“.

¿Es posible que Jefté realmente sacrificara a su hija como “holocausto” (Jue. 11:29-40)? Sí, es posible. (Lamentablemente, muchos niños en la historia antigua fueron sacrificados por manos de líderes poderosos, incluidos algunos reyes impíos de Judá; 2 Cró. 28:1-3; 33:6-9). Pero si Jefté efectivamente sacrificó a su hija, cometió un pecado grave, ya que los sacrificios humanos literales estaban prohibidos por Dios (Deut. 12:31; 18:10). Además, si Jefté realmente quemó a su hija en sacrificio al Señor, lo hizo sin que Dios alguna vez aprobara sus acciones (y el silencio por parte de Dios no puede interpretarse razonablemente como aprobación).

Una explicación mucho mejor para la cuestión de Jefté se centra en el hecho de que a veces un “sacrificio” se ofrece en sentido figurado. Además de que el hombre moderno con frecuencia habla metafóricamente de “sacrificar” dinero, sueño, tiempo, energía, etc. por causas nobles, consideremos que dicho sacrificio figurativo también tenía lugar en la antigua Israel. De hecho, cientos de años antes de la época de Jefté, desde que los israelitas escaparon del cautiverio egipcio tras la décima plaga (la muerte de los primogénitos de Egipto), el pueblo de Israel “ofreció” tanto hombres como bestias a Dios. Jehová ordenó: “Conságrame todo primogénito. Cualquiera que abre matriz entre los hijos de Israel, así de los hombres como de los animales, mío es” (Éxo. 13:2).

Existe un sentido en el que “cualquiera que abre la matriz” fue “sacrificado al Señor” (Éxo. 13:15). Pero, ¿cómo fueron ofrecidos todos los primogénitos varones de manera especial a Dios? ¿Fueron todos sacrificados literalmente como holocausto? Todos los primogénitos varones entre los animales limpios y el ganado fueron quemados literalmente, pero no entre los impuros. Los animales impuros, como el burro, eran redimidos con un cordero (Éxo. 13:13; Núm. 18:15). Es decir, el burro debía ser liberado o redimido de una muerte sacrificial con un reemplazo. De manera similar, “todo primogénito” entre los israelitas era redimido.

En lugar de sacrificar literalmente a los primogénitos varones de los israelitas (como lo hacían con su ganado —Éxo. 13:2,12-16; 22:29-30), Dios apartó a los levitas para sí mismo para el servicio religioso (para que sirvieran “en el ministerio de Jehová“, Núm. 8:11).

Dios dijo: “He aquí, yo he tomado a los levitas de entre los hijos de Israel en lugar de todos los primogénitos, los primeros nacidos entre los hijos de Israel; serán, pues, míos los levitas. Porque mío es todo primogénito; desde el día en que yo hice morir a todos los primogénitos en la tierra de Egipto, santifiqué para mí a todos los primogénitos en Israel, así de hombres como de animales; míos serán. Yo Jehová” (Núm. 3:12-13).

¿Cómo fueron entregados los animales limpios al Señor? En sacrificios literales. ¿Cómo fueron entregados los primogénitos varones de los humanos al Señor? No en holocaustos literales, sino en servicio de sacrificio a Dios (cf. Rom. 12:1).

Interesantemente, Números 8 indica que la consagración de los levitas fue un tipo de ofrenda, una ofrenda simbólica. Después de que Dios instruyera a los israelitas a “poner sus manos sobre los levitas” (como si los estuvieran “ofreciendo” como sacrificio al Señor; cf. Lev. 4:13-15), Él dijo:

ofrecerá Aarón los levitas delante de Jehová en ofrenda de los hijos de Israel, y servirán en el ministerio de Jehová. Y los levitas pondrán sus manos sobre las cabezas de los novillos; y ofrecerás el uno por expiación, y el otro en holocausto a Jehová, para hacer expiación por los levitas. Y presentarás a los levitas delante de Aarón, y delante de sus hijos, y los ofrecerás en ofrenda a Jehová.

Así apartarás a los levitas de entre los hijos de Israel, y serán míos los levitas. Después de eso vendrán los levitas a ministrar en el tabernáculo de reunión; serán purificados, y los ofrecerás en ofrenda. Porque enteramente me son dedicados a mí los levitas de entre los hijos de Israel, en lugar de todo primer nacido; los he tomado para mí en lugar de los primogénitos de todos los hijos de Israel. Porque mío es todo primogénito de entre los hijos de Israel, así de hombres como de animales; desde el día que yo herí a todo primogénito en la tierra de Egipto, los santifiqué para mí. Y he tomado a los levitas en lugar de todos los primogénitos de los hijos de Israel (Núm. 8:10-18).

Al igual que los levitas, que fueron ofrecidos simbólicamente delante del Señor, es muy probable que Jefté haya “sacrificado” de manera similar a su hija. Es posible que ella haya sido “sacrificada” como un “holocausto” en el tabernáculo en el sentido de que se convirtió en una de “las mujeres que velaban a la puerta del tabernáculo de reunión” (Éxo. 38:8; cf. 1 Sam. 2:22). Quizás, como Ana siglos más tarde, la hija de Jefté fue “ofrecida” para servir a Dios “con ayunos y oraciones noche y día”, sin volver a abandonar la zona del tabernáculo (cf. Luc. 2:36-38). Tal ofrenda figurativa tiene sentido en vista del hecho de que la hija de Jefté y sus amigas nunca lamentaron su muerte. Lloraron, pero no su fallecimiento. ¿Cuál era su tristeza? Lloraron su virginidad (Jue. 11:38). De hecho, su virginidad se menciona tres veces (11:37-39), siendo la última mención inmediatamente después de la revelación de que Jefté “hizo de ella conforme al voto que había hecho. Y ella nunca conoció varón” (11:39).

Si Jefté hubiera matado pecaminosamente a su hija como un holocausto literal, el lamento constante de su virginidad no tendría sentido. Como concluyó Dave Miller, tales afirmaciones son “completamente superfluas e insensibles…si ella hubiera sido ejecutada”. Por otro lado, si la hija de Jefté estaba a punto de ser “ofrecida” a Dios para servir perpetuamente en Su tabernáculo y vivir el resto de su vida como una sierva del Señor soltera y sin hijos, tiene total sentido que ella y sus amigas lloraran su virginidad perdurable. Cuando permitimos que la Biblia explique la Biblia, la ofrenda simbólica de la hija de Jefté cobra total sentido.

Tomado de: Jephthah’s Daughter, the Levites, and Symbolic Sacrifices https://apologeticspress.org/jephthahs-daughter-the-levites-and-symbolic-sacrifices-5543/


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