Menu

Efesios 2:8-9, ¿contradictorio o perfectamente consistente?

En su libro “The Encyclopedia of Biblical Errancy“, el escéptico de la Biblia de toda la vida, Dennis McKinsey, describe “el camino bíblico hacia la salvación” como “vago y contradictorio”. En él escribió1:

“Si uno aceptara la Biblia como palabra de Dios y creyera que el cielo esperaba a aquellos que obtuvieran la entrada, nunca podría saber con certeza qué se debe hacer para llegar al cielo. La Biblia es demasiado vaga, demasiado confusa y demasiado contradictoria incluso para aquellos que intentan seguir sus consejos. Esto se debe a que las Escrituras claramente delinean… diferentes métodos mediante los cuales uno puede ser salvo y.… los diferentes métodos a menudo son mutuamente excluyentes, divergentes o contradictorios”2.

En su revista mensual sobre supuestas contradicciones bíblicas, McKinsey comentó sobre Efesios 2:8-9, llamándolo

“un pasaje contradictorio en sí mismo. Dice que eres salvo por la fe, al mismo tiempo que llama a la salvación un don de Dios. ¿Cómo puede ser un regalo cuando debe ser ganado? Si no haces un esfuerzo, si no tienes fe en Jesús, entonces no estás salvo. ¿Cómo, entonces, puedes llamarlo un regalo completamente divorciado de cualquier obra de tu parte? Debes hacer algo: creer en Jesús, para recibirlo”3.

Bob Seidensticker de patheos.com lista “La fe salva (¿o las obras salvan?)” como el número 6 en su “Top 20 de las contradicciones bíblicas más devastadoras”. Cita Efesios 2:8-94 diciendo: “Eso parece lo suficientemente claro hasta que encontramos la afirmación opuesta en otros lugares de la Biblia… Para algo tan importante como ingresar al cielo y evitar el infierno, el Nuevo Testamento es sorprendentemente poco claro”. Seidensticker luego pregunta: “¿Quizás sea el arrepentimiento lo que salva… o quizás el bautismo?”, y enumera Hechos 3:19, Lucas 24:47, Hechos 2:38 y Romanos 6:4 como supuesta evidencia de una inconsistencia bíblica relacionada con la salvación5.

¿Realmente es “poco claro” lo que dice la Biblia sobre la salvación? ¿La única oración registrada en Efesios 2:8-9 es contradictoria en sí misma? ¿McKinsey, Seidensticker y otros escépticos tienen razón en su evaluación de este pasaje de las Escrituras? ¿Cómo pueden estos versículos ser consistentes con otros versículos que enseñan la necesidad de que los pecadores se arrepientan y sean bautizados? ¿Qué respuesta racional, si acaso, se puede dar desde las Escrituras para todas las diferencias que los escépticos citan?

Considerando el contexto de Efesios 2:8-9

La interpretación adecuada es imposible sin tener en cuenta el contexto en el que se hacen afirmaciones. Incluso algunas de las frases más simples, como “Ella tiene frío”6, no se pueden entender sin contexto. ¿”Ella tiene frío” se refiere a una mujer que tiene frío físicamente debido a bajas temperaturas? ¿Tiene una actitud “fría” y parece poco amigable? ¿Ella está “fría” durante un partido de baloncesto porque ha fallado muchos tiros? ¿O “ella” ni siquiera es una mujer? Tal vez “ella” sea el Chihuahua de alguien que se enfría fácilmente. ¿Quién puede realmente saber lo que significa una declaración tan simple sin más información?

Efesios 1:1

Uno de los mejores y más lógicos lugares para comenzar al tratar de entender cualquier declaración es “desde el principio”. Antes de saltar abruptamente a Efesios 2:8-9, sería sabio retroceder hasta Efesios 1:1 y aprender información relevante sobre el hombre que escribió la carta y las personas a las que se dirigió.

Pablo

“Pablo, apóstol de Jesucristo”, no siempre fue cristiano. Podríamos decir que antes era “Saulo el pecador”7. De hecho, “Cristo Jesús vino al mundo para salvar a los pecadores, de los cuales” Pablo afirmó humildemente: “yo soy el primero” (1 Tim. 1:15). ¿Cómo es esto posible? Él confiesa: “Perseguía yo este Camino hasta la muerte, prendiendo y entregando en cárceles a hombres y mujeres” (Hch. 22:4). Sobre su vida anterior como no cristiano, dijo lo siguiente:

Yo ciertamente había creído mi deber hacer muchas cosas contra el nombre de Jesús de NazaretYo encerré en cárceles a muchos de los santos…; y cuando los mataron, yo di mi voto. Y muchas veces, castigándolos en todas las sinagogas, los forcé a blasfemar; y enfurecido sobremanera contra ellos, los perseguí hasta en las ciudades extranjeras” (Hch. 26:9-11). 

Pablo modestamente declaró: “Porque yo soy el más pequeño de los apóstoles, que no soy digno de ser llamado apóstol, porque perseguí a la iglesia de Dios. Pero por la gracia de Dios soy lo que soy; y su gracia no ha sido en vano para conmigo” (1 Cor. 15:9-10).

¿Cómo pudo uno de los perseguidores más infames de los seguidores de Dios llegar a ser salvo? ¿Cómo podría un hombre culpable de tantas atrocidades ser perdonado? Porque, como Pablo recordó a los efesios, “Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor con que nos amó, aun estando nosotros muertos en pecados, nos dio vida juntamente con Cristo (por gracia sois salvos)” (Efe. 2:4-5). Sí, “según las riquezas de su gracia” (Efe. 1:7), Dios salvará incluso al “primero” de los pecadores.

Pero ¿cómo y cuándo exactamente fue salvo Pablo, el autor de Efesios? Para obtener esa información, tenemos que referirnos al libro de Hechos. En el capítulo 22, aprendemos que cuando Saulo el pecador le preguntó a Jesús: “Qué haré, Señor?“, Jesús (quien se le apareció milagrosamente en el camino a Damasco) dijo: “Levántate, y ve a Damasco, y allí se te dirá todo lo que está ordenado que hagas” (Hch. 22:9-10). Saulo luego viajó a Damasco y el siervo de Dios, Ananías, le dijo: “Levántate y bautízate, y lava tus pecados, invocando su nombre” (Hch. 22:16)8. ¿Lo hizo exactamente así? De hecho, sí. “Levantándose, fue bautizado” (Hch. 9:18). ¿Fue Pablo salvo por gracia, mediante la fe y no por obras? Absolutamente. ¿Fueron sus pecados lavados cuando fue bautizado? Sin duda. ¿Vio alguna inconsistencia en estos asuntos? En absoluto. De hecho, después de convertirse en cristiano, Pablo predicó la necesidad del bautismo9, incluso en la ciudad de Éfeso (Hch. 19:1-5).

La primitiva iglesia de Éfeso

Mientras Pablo terminaba su segundo viaje misionero, hizo una breve parada en la grandiosa ciudad de Éfeso con Aquila y Priscila, y razonó con los judíos en la sinagoga (Hch. 18:18-19). Luego, Pablo partió rápidamente hacia Antioquía de Siria (desde donde había comenzado su viaje unos tres años antes), pero dejó atrás a sus dos fieles compañeros cristianos (Hch. 18:18-21). Así que, la iglesia del Señor existía en Éfeso al menos desde el tiempo en que Aquila y Priscila estuvieron allí.

Luego, llegó a Éfeso un devoto predicador alejandrino llamado Apolos, quien “hablaba y enseñaba diligentemente lo concerniente al Señor, aunque solamente conocía el bautismo de Juan“. Afortunadamente, Aquila y Priscila “le tomaron aparte y le expusieron más exactamente el camino de Dios” (Hch. 18:24-26).

Cuando Pablo regresó a Éfeso (al comienzo de su tercer gran viaje misionero), se encontró con doce discípulos allí (Hch. 19:1) y descubrió que, al igual que Apolos, solo conocían el bautismo de Juan y no sabían nada del Espíritu Santo (19:2-3). Siguiendo el ejemplo de Aquila y Priscila al enseñarle a Apolos “más exactamente el camino de Dios“, Pablo iluminó a estos hombres sobre la doctrina y el bautismo de Cristo, y luego “fueron bautizados en el nombre del Señor Jesús” (19:4-5).

Esta fue la iglesia primitiva en Éfeso. Estas personas (y probablemente otros que se estaban convirtiendo en discípulos de Cristo, Hch. 19:17-20, 26), fueron algunos de aquellos que pasaron más de tres años con Pablo (20:31), incluyendo dos años escuchándolo “discutiendo cada día en la escuela de uno llamado Tiranno” (19:9-10). Esta fue la iglesia primitiva que recibió la epístola que llamamos Efesios. Estos eran los cristianos (junto con otros) a quienes se les recordó que “por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios; no por obras, para que nadie se gloríe” (Efe. 2:8-9). Al igual que “Saulo el pecador”, que fue bautizado en Cristo para el perdón de los pecados, estos discípulos también entendieron la perfecta armonía de ser salvos por gracia mediante la fe, aparte de las obras, al obedecer al Señor en el bautismo.

Efesios, capítulos 1-3

El libro de Efesios se divide naturalmente en dos partes. Los primeros tres capítulos recuerdan a la joven iglesia las increíbles bendiciones de estar en Cristo, en la iglesia redimida, perdonada y bendecida de Cristo (1:22-23). Los capítulos 4-6 instan a la iglesia, en un lenguaje claro y práctico, a actuar como fieles seguidores de Cristo, andando “como es digno de la vocación con que fuisteis llamados” (4:1).

Efesios 2:8-9 está en el corazón de la primera sección de Efesios, donde Pablo recuerda a la iglesia algo que cada cristiano necesita celebrar continuamente: la salvación del pecado por la gracia que se encuentra en Cristo.

  • 1:3: Dios “nos bendijo con toda bendición espiritual en los lugares celestiales en Cristo“.
  • 1:7: “En quien tenemos redención por su sangre, el perdón de pecados según las riquezas de su gracia“.
  • 1:11: La “herencia” celestial se encuentra en Cristo.
  • 2:5: A los pecadores se les da “vida juntamente con Cristo” y son salvos “por gracia“.
  • 2:13: Los pecadores que antes estaban lejos han sido acercados a Dios “por la sangre de Cristo” y colocados “en Cristo Jesús“.
  • 3:7: Pablo se convirtió en siervo de Cristo “según el don de la gracia de Diossegún la operación de su poder“.
  • 3:11-12: El gran plan para salvar al pecador se llevó a cabo “conforme al propósito eterno” de Dios, que realizó “en Cristo Jesús nuestro Señor, en quien tenemos seguridad y acceso con confianza por medio de la fe en él“.

Arrepentimiento y bautismo en Efesios

Aunque los escépticos alegan que el arrepentimiento y el bautismo contradicen Efesios 2:8-910, el apóstol Pablo ciertamente no lo creía así. Además de lo que ya hemos aprendido sobre la conversión de Pablo a Cristo, así como el bautismo de los primeros cristianos de Éfeso “en el nombre del Señor Jesús“, el propio libro de Efesios confirma el hecho de que Pablo no veía ninguna contradicción entre (a) ser salvo “por graciamediante la feno por obras” y (b) el arrepentimiento y el bautismo.

Arrepentimiento

En el mismo párrafo de las Escrituras en el que se encuentra Efesios 2:8-9, Pablo recordó a estos primeros cristianos en la provincia romana de Asia: “todos nosotros vivimos en otro tiempo en los deseos de nuestra carne, haciendo la voluntad de la carne y de los pensamientos” y eran “por naturaleza hijos de ira, lo mismo que los demás” (2:3). Sin saber nada más, la clara implicación de esta afirmación es que antes eran inconversos que “andaban” como “hijos de desobediencia” (2:2), pero ahora están “en Cristo” y actúan (o se supone que actúen) de manera completamente diferente. Han cambiado. Se han arrepentido. Mientras antes “andaban” en la oscuridad en desobediencia (2:1-3), ahora son “hechura suya, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios preparó de antemano para que anduviésemos en ellas” (2:10).

Los cristianos ya no deben “andar como los demás gentiles, en la vanidad de sus mentes” (4:17). Los hijos de Dios, que son receptores de la gracia de Dios, se supone que se han arrepentido, han “despojado del viejo hombre” y se han “vestido del nuevo hombre” (4:22, 24). Mientras que “ningún fornicario, o inmundo, o avaro, que es idólatra, tiene herencia en el reino de Cristo y de Dios” (5:5), los cristianos son “imitadores de Dios… y deben vivir en amor… Pero fornicación y toda inmundicia, o avaricia, ni aun se nombre entre vosotros” — es decir, entre los cristianos arrepentidos (5:1-3).

Cualquiera que se tome el tiempo para leer y asimilar Efesios en su totalidad, rápidamente se dará cuenta de que el arrepentimiento está implícito y descrito a lo largo de la carta. Sin duda, esto debería tener algún peso en una lectura e interpretación justa de Efesios 2:8-9.

Bautismo

Pero, ¿qué hay del bautismo? ¿Debemos creer que versículos como Hechos 2:38 y Romanos 6:3-4 (que el escéptico Bob Seidensticker mencionó específicamente en su artículo “Las 20 contradicciones bíblicas más condenatorias”) son inconsistentes con Efesios 2:8-9? ¿Es incompatible ser “bautizados en el nombre de Jesucristo para perdón de los pecados” (Hch. 2:38) con ser salvos “por gracia… mediante la fe… no por obras”?

Además del hecho de que (1) Pablo mismo fue bautizado (Hch. 22:16; 9:18) y (2) los efesios fueron bautizados (Hch. 19:1-5), (3) dentro del libro de Efesios, Pablo incluyó el bautismo como una de las enseñanzas más fundamentales y unificadoras de las Escrituras. Pablo instó a los cristianos en Éfeso a esforzarse “por mantener la unidad del Espíritu mediante el vínculo de la paz” (4:3). Luego enumeró siete “unidades” esenciales en las que se basa la unidad cristiana: “un cuerpo, y un Espíritu, como fuisteis también llamados en una misma esperanza de vuestra vocación; un Señor, una fe, un bautismo, un Dios y Padre de todos, el cual es sobre todos, y por todos, y en todos” (4:4-6). Estas siete unidades son hechos sólidos que sustentan la religión cristiana. Y entre esta lista elevada, a solo unos versículos de Efesios 2:8-9, se encuentra la mención de Pablo al “bautismo”.

Además, en Efesios 5:25-26, Pablo mencionó cómo Jesús “amó a la iglesia, y se entregó a sí mismo por ella, para santificarla, habiéndola purificado en el lavamiento del agua por la palabra“. Dígame, ¿qué es este “lavamiento del agua”? ¿No es lógico concluir que se trata del mismo bautismo en agua al que los efesios ya obedecieron después de escuchar a Pablo enseñar la “palabra” de Dios (Hch. 19:1-5)? ¿No cumplió Pablo, el autor de esta declaración en Efesios 5, el mandamiento de “bautizarse y lavar sus pecados” (Hch. 22:16)? ¿No debería quedar claro que esta referencia al “lavamiento del agua” en Efesios 5:26 es el mismo “un bautismo” que Pablo acaba de destacar un capítulo antes?

¿Realmente esperan los escépticos que creamos que el apóstol Pablo era tan incompetente y propenso a cometer errores que escribiría una declaración tan hermosa como Efesios 2:8-9 y luego la contradiría repetidamente a lo largo de la misma breve carta con referencias implícitas y explícitas al arrepentimiento y al bautismo? ¿Podría ser que las enseñanzas de Pablo sobre la fe, la gracia, el arrepentimiento, el bautismo y las obras están realmente en perfecta armonía entre sí y que cualquier contradicción percibida sea simplemente un malentendido por parte del lector?

Entonces, ¿qué significa Efesios 2:8-9?

“Por gracia”

Así como es humanamente imposible que una persona resucite por sí misma de la muerte física (una vez que el alma ha abandonado el cuerpo, Gén. 35:18), es espiritualmente imposible que alguien vuelva por su propia voluntad de la muerte espiritual. En algún momento, los efesios estaban “muertos en delitos y pecados” (2:1). No tenían “esperanza” (2:12). Como todos los pecadores perdidos, estaban separados de Dios (Isa. 59:2), en camino hacia la destrucción eterna (2 Tes. 1:8-9) y eran completamente incapaces de idear y llevar a cabo un plan para salvarse a sí mismos, para restaurar su comunión con Dios y tener vida eterna con Él. “Pero Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor con que nos amó, aun estando nosotros muertos en pecados, nos dio vida juntamente con Cristo (por gracia sois salvos)Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios; no por obras, para que nadie se gloríe” (Efe. 2:4-5,8-9).

Jesús hizo lo que ningún ser humano podría hacer por sí mismo: Jesús se convirtió en el sacrificio perfectamente santo que voluntariamente decidió llevar sobre Sí el justo castigo por nuestros pecados (“muerte” – Rom. 6:23) para satisfacer la infinita santidad y justicia de Dios. De hecho, ¡somos salvos “por gracia“! ¡Somos salvos por Dios! No hubo ni hay ningún camino “hecho por el hombre” o “deseado por la mujer” para salvarnos a nosotros mismos. La salvación no es producto del ingenio humano. No es el resultado de algún gran logro por parte de la humanidad. ¡El plan de salvación de la muerte espiritual es el plan de Dios, cumplido en la muerte, sepultura y resurrección de Cristo! Sencillo y claro: la salvación es inmerecida y no se puede comprar. “Y esto no de vosotros, pues es don de Dios; no por obras, para que nadie se gloríe“.

Un pecador salvo no “se ganó la salvación” más que un hombre que se está ahogando “se gana el rescate”. Conozco a un hombre que una vez fue arrastrado mar adentro sin chaleco salvavidas, sin aro salvavidas, ni siquiera un trozo de madera flotante para agarrar, y sin ninguna forma de comunicarse con nadie. Intentó varias veces nadar de regreso a la orilla, pero el fuerte viento y la marea lo alejaban cada vez más. Finalmente, dejó de intentar nadar de regreso a la orilla. En ese momento, estaba exhausto y sabía que su vida estaba en manos de otra persona. Si iba a ser salvo de ahogarse en el océano abierto, sería resultado del trabajo de otra persona y no del suyo propio.

Afortunadamente, solo unas horas más tarde, la vida de este hombre desamparado fue salvada por la Guardia Costera estadounidense. Su salvación física “no fue por su propia voluntad” ni “por sus obras”. Incluso si se le hubiera pedido que “se aferrara al aro salvavidas”, “se pusiera el chaleco salvavidas” o “subiera al barco”, simplemente estaría siguiendo las instrucciones para ser salvado. No celebró su rescate jactándose de “cómo se salvó a sí mismo”. Reconoció a sus salvadores, quienes utilizaron su tiempo, dinero, energía y talento para salvarlo generosamente de una muerte segura. De manera similar, la salvación espiritual es “por gracia”, “un regalo de Dios”.

“Por medio de la fe… no por obras”

Aunque los críticos de las Escrituras frecuentemente afirman que existe una “contradicción” en Efesios 2:8-9, la mayoría de las personas parecen desconocer lo que realmente constituye una contradicción real. La Ley de la Contradicción es uno de los principios más fundamentales de la lógica. Según Aristóteles, establece “que el mismo atributo no puede pertenecer y no pertenecer al mismo sujeto, al mismo tiempo y en el mismo sentido”11. En otras palabras, si se dice que la misma cosa es y no es (1) para la misma persona, lugar o cosa, (2) al mismo tiempo y (3) en el mismo sentido (o respecto), entonces existe una contradicción genuina. Sin embargo, si una de las tres variables mencionadas anteriormente no es cierta o se desconoce, una persona no puede afirmar lógicamente que necesariamente existe una contradicción.

Entonces, ¿qué tiene que ver esto con Efesios 2:8-9? Simplemente esto: la mayoría de las personas parecen asumir que la palabra “obras” (en griego “ergon“) se utiliza en un (y solo en un) sentido en la Biblia; sin embargo, la palabra se usa al menos en cuatro sentidos diferentes en el Nuevo Testamento.

1. Existen “obras pecaminosas”, que Pablo llama “obras de las tinieblas” en Efesios 5:11 y “obras de la carne” en Gálatas 5:19. Obviamente, los efesios no fueron salvos por “obras de las tinieblas”.

2. Pablo frecuemente se refiere a “obras” en el sentido de “obras de la ley” de Moisés (Rom. 3:28; Gál. 2:16) —la antigua Ley de Moisés anulada (Heb. 8:7-13), que Pablo menciona en Efesios 2:15 como abolida12.

3. Pablo ocasionalmente menciona obras meritorias por las cuales no somos salvos (Tit. 3:4-7), ya que, como se mencionó anteriormente, el hombre pecador nunca podría “ganar” la salvación y las bendiciones espirituales de nuestro Dios perfectamente santo y justo.

4. Luego están las obras resultantes de la obediencia por fe (Stg. 2:14-24; Hch. 26:20; Luc. 17:10). Estas “obras” son las respuestas activas de aquellos que confían en el plan y el poder salvador y lleno de gracia de Dios.

¿Cuáles “obras”?

Además de los cristianos no ser salvos por las obras de la ley judía (Efe. 2:15), Pablo dijo en Efesios 2:8 que la salvación es “no de vosotros“. El apóstol enfatizó esto a Tito cuando escribió que somos salvos, “no por obras de justicia que nosotros hubiéramos hecho, sino por su misericordia” (3:5). Luego enfatizó a Timoteo el hecho de que somos salvos por “el poder de Dios”, y “no por nuestras obras” (2 Tim. 1:8-9). El hombre ni orquestó ni llevó a cabo el único plan aceptable de Dios para la redención del pecado. No ganamos la salvación; es imposible. El contexto general e inmediato de Efesios evidentemente deja claro que estas obras meritorias (y posiblemente las obras de la ley de Moisés) son los tipos de obras a las que Pablo se refería en Efesios 2:8-9.

¿Auto contradictorio?

Muchos escépticos asumen que la salvación “no por obras” de Efesios 2:8-9 denuncia todas las “obras” o “acciones” cristianas, incluyendo la fe, el arrepentimiento y el bautismo. El escéptico Dennis McKinsey llamó a Efesios 2:8-9 “contradictorio en sí mismo” porque (a) la salvación no es por obras, pero (b) la salvación es a través de la fe. Él preguntó: “¿Cómo… puede llamarse un regalo completamente divorciado de cualquier obra de su parte?… ¿Cómo puede ser un regalo cuando debe ser ganado?… [Usted] debe hacer algo… para recibir” la salvación13. McKinsey tiene toda la razón en que “usted debe hacer algo” para recibir la salvación, pero ese “algo” no es el tipo de obras negativas al que Pablo aludió en Efesios 2:8-9. McKinsey (al igual que muchos otros) simplemente confunde dos “sentidos” diferentes de la palabra “obras” y, en el proceso, asume erróneamente que existe una contradicción donde no hay ninguna.

Las primeras tres obras mencionadas ciertamente no conducen a la salvación, pero la última categoría (obras resultantes de la obediencia por fe; cf. Rom. 1:5; 16:26) puede ser correctamente llamada “obras de Dios”. Esta frase no significa obras realizadas por Dios; más bien, la intención es “obras requeridas y aprobadas por Dios”14. Considere lo que Jesús enseñó en Juan 6:27-29: “Trabajad, no por la comida que perece, sino por la comida que a vida eterna permaneceEntonces le dijeron: ¿Qué debemos hacer para poner en práctica las obras de Dios? Respondió Jesús y les dijo: Esta es la obra de Dios, que creáis en el que él ha enviado“. Dentro de este contexto en Juan 6, Cristo dejó claro que hay “obras” que los seres humanos deben hacer para recibir la vida eterna. Además, el pasaje afirma que el creer mismo es una obra (“La obra de Dios es que crean en aquel que él ha enviado”). Así que McKinsey tiene razón en que la “fe” es un tipo de “obra”, pero no es el tipo de obra que Pablo menciona en Efesios 2:9.

¿Qué debemos “hacer” para ser salvos?

¿”Hacer” es “ganar”?

El regalo de la salvación no está, como afirma McKinsey, “completamente divorciado de cualquier obra de su parte”. Debemos “hacer” algo, pero las “acciones” (o “obras”) son parte de los actos aprobados (confiar en Dios y actuar de manera obediente) que Pablo y los demás escritores del Nuevo Testamento consistentemente abordaron, en perfecta armonía entre sí. Piénselo: cuando Pablo (el inconverso) miró a Jesús y preguntó: “¿Qué haré, Señor?” (Hch. 22:10), Jesús no respondió diciendo: “¿Hacer? No hay nada que hacer”. Al contrario, Jesús dijo que había cosas “que hacer” (Hch. 22:10), incluyendo ser “bautizado” (22:16). Más tarde, cuando Pablo estaba encarcelado en Filipos y el carcelero le preguntó: “¿Qué debo hacer para ser salvo?” Pablo le dijo que “hiciera” algo: que “creyera en el Señor Jesucristo” (Hch. 16:31).

Pero, ¿cómo puede una persona “hacer” algo para recibir el regalo de la salvación y que no se considere algo “ganado”? Incluso si las obras resultantes de la obediencia por fe no son del tipo de obras a las que Pablo alude en Efesios 2:9, ¿no anula cualquier tipo de “obra” (incluyendo la “fe”) la idea de que la salvación es un regalo? De ninguna manera. Piénselo: si un amigo quisiera regalarte mil millones de dólares, pero te dijera que para recibir los mil millones de dólares tenías que recoger un cheque en su casa, llevarlo al banco, firmarlo y cobrarlo, ¿concluiría alguna persona racional que este regalo fue algo ganado? Por supuesto que no. Aunque se ejerció cierto esfuerzo para recibir el regalo, el esfuerzo no fue una obra de mérito, sino una acción de cumplimiento, una obra alegre de obediencia.

Muchas Escrituras indican que los esfuerzos del hombre generalmente no se clasifican como obras de mérito. Por ejemplo, Dios en su gracia libró a los israelitas del cautiverio en Egipto, pero aun así tuvieron que hacer un esfuerzo caminando desde Egipto, a través del Mar Rojo y hacia el Desierto de Shur (Éxo. 15:22). Israel no merecía el maná del cielo; era un regalo gratuito de Dios. Sin embargo, si querían comerlo, tenían que hacer un esfuerzo para recolectarlo (Éxodo 16; Números 11). Israel no “ganó” la tierra de Canaán (era un regalo—Deut. 6:10-12,23), pero aun así hicieron mucho esfuerzo (es decir, trabajaron) para poseerla. Dios les dio a los israelitas la ciudad de Jericó (Jos. 6:2). Pero se la dio solo después de que siguieran sus instrucciones y rodearan la ciudad durante siete días (Heb. 11:30). Estos ejemplos del Antiguo Testamento enseñan claramente que algo puede ser un regalo de Dios, aunque se deban cumplir condiciones para recibir el regalo15. Es decir, las personas deben “hacer” algo para recibir el regalo, es decir, obedecer (2 Tes. 1:8; 1 Pe. 4:17).

¿Por qué hacer cosas diferentes?

¿Por qué se le dijo al carcelero de Filipos: “Cree en el Señor Jesucristo, y serás salvo, tú y tu casa” (Hch. 16:30-31), mientras que a miles de personas en Hechos 2 se les dijo que “Arrepentíos, y bautícese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdón de los pecados” (2:37-38), y a Pablo se le dijo: “Levántate y bautízate, y lava tus pecados, invocando su nombre” (22:16)? ¿Por qué se dan tres respuestas diferentes a la misma pregunta general sobre la salvación? ¿Es el Nuevo Testamento “sorprendentemente poco claro” sobre “entrar al cielo y evitar el infierno”, como afirma Seidensticker?16 ¿Es “el camino bíblico hacia la salvación… vago y contradictorio”, como afirma McKinsey?17

La razón por la que se dieron tres respuestas diferentes a la pregunta sobre la salvación es porque en cada ocasión los interrogadores se encontraban en diferentes “etapas” en el camino hacia la salvación. Se le ordenó al carcelero de Filipos que creyera en Cristo porque aún no había escuchado y creído el mensaje salvador de Jesús (Hch. 16:31-32). Habría sido inútil que Pablo y Silas le ordenaran al carcelero que se arrepintiera o que fuera bautizado cuando ni siquiera había escuchado el Evangelio. Si hoy en día, un musulmán, hindú o budista le hiciera la misma pregunta que le hizo el carcelero de Filipos a Pablo y Silas, se le daría la misma respuesta. Los judíos en el día de Pentecostés ya habían escuchado el sermón de Pedro cuando hicieron su pregunta sobre la salvación (Hch. 2:37). Pedro sabía que ya creían, y esa creencia provenía de haber escuchado el mensaje que él predicó (cf. Rom. 10:17). Los judíos habían superado el punto de la fe (habían sido “heridos en el corazón”) y se les dijo que se “arrepintieran… y fueran bautizados” para recibir la salvación (cf. Mar. 16:16).

Aun así, alguien podría preguntarse por qué Ananías no le dijo a Saulo que creyera o se arrepintiera cuando le informó sobre cómo lavar sus pecados. La razón es que Saulo ya era un creyente en Cristo, arrepentido, cuando se encontró con Ananías. Saulo no necesitaba que se le dijera que creyera o se arrepintiera, porque ya lo había hecho. Él sabía que el Señor existía y había hablado directamente con Él en el camino a Damasco, y expresó una actitud de arrepentimiento al orar a Dios y ayunar durante tres días (Hch. 9:9,11). En este punto, a Saulo solo le faltaba una cosa: ser bautizado (Hch. 22:16).

La razón por la cual a estos pecadores se les dijo tres cosas diferentes respecto a la salvación es porque estaban en diferentes puntos de partida cuando hicieron la pregunta: “¿Qué debo hacer para ser salvo?” Al incrédulo se le dijo que creyera. A los creyentes se les dijo que se arrepintieran. Y al creyente arrepentido se le dijo que se bautizara. Las tres declaraciones pueden ser diferentes, pero no son contradictorias. Para que una persona se convierta en hijo de Dios, debe hacer las tres cosas18.

Conclusión

Así como una receta no está destinada a ser leída y seguida parcialmente, ni se supone que los ingredientes se entiendan en contradicción entre sí, la Biblia nunca se entenderá correctamente hasta que se considere su naturaleza complementaria. Pablo recordó a los ancianos de la iglesia de Éfeso que les había enseñado “todo el consejo de Dios” (Hch. 20:27), pero no lo enseñó todo en un solo pasaje. En lugar de seleccionar versículos aquí y allá e imponer su propio significado preferido al texto, un estudiante de la Biblia honesto y consciente interpretará las declaraciones dentro de su contexto y a la luz de todo lo que la Escritura dice sobre el asunto (Sal. 119:160).

Cuando se da una audición justa a la hermosa declaración de Efesios 2:8-9, uno descubre que no es ni contradictoria en sí misma ni inconsistente con ninguna otra declaración de la Escritura. El hombre es salvo, no por obras de mérito, sino por la gracia de Dios a través de una fe confiada y obediente19.

Tomado de: Ephesians 2:8-9: Contradictory, or Perfectly Consistent? https://apologeticspress.org/ephesians-28-9-contradictory-or-perfectly-consistent-5870/

Referencias

1Dennis McKinsey (1995), The Encyclopedia of Biblical Errancy (Amherst, NY: Prometheus), p. 332.

2 Ibid., p. 313.

3 Dennis McKinsey (1996), “Dialogue and Debate,” Biblical Errancy, 149:1116, mayo.

4 Así como Romanos 3:28.

5 Bob Seidensticker (2018), “Top 20 Most Damning Bible Contradictions (2 of 4),” Cross Examined, octubre 22, https://www.patheos.com/blogs/crossexamined/2018/10/top-20-most-damning-bible-contradictions-2-of-4/.

6 Nota del traductor: Para entender mejor la analogía es necesario considerar la frase original en inglés. El hermano usa la expresión she’s cold, que literalmente se traduciría “ella es fría” o “ella está fría”, y que se podría interpretar en todos los sentidos citados por él.

7 Desde Hechos 7:58-13:9, Lucas solo se refería a Pablo como “Saulo” (de Tarso). Después de la conversión de Saulo a Cristo y una vez que comenzó su primer viaje misionero, Lucas señaló que “Saulo…también llamado Pablo” (Hch. 13:9). A partir de ese momento (excepto cuando Pablo relataba su conversión anterior a Cristo en los capítulos 22 y 26 de Hechos), los escritores del Nuevo Testamento (incluido Pablo) nunca usaron el nombre “Saulo” nuevamente, solo “Pablo”.

8 Para una explicación de la frase “invocando el nombre del Señor” ver https://apologeticspress.org/apcontent.aspx?category=6&article=775.

9 Hechos 16:14-15,30-34; 18:4-8; cf. Romanos 6:1-4; 1 Corintios 6:9-11; Gálatas 3:26-29; Colosenses 2:11-12.

10 También se afirma con frecuencia por parte de muchas personas confundidas dentro de la “Cristiandad” que el bautismo no es necesario para la salvación, ya que somos salvos “por gracia… mediante la fe… no por obras”.

11 Aristotle (n.d.), Metaphysics, trans. W.D. Ross, http://classics.mit.edu/Aristotle/metaphysics.4.iv.html, 4:3.

12 “Aboliendo en su carne las enemistades, la ley de los mandamientos expresados en ordenanzas…” Cf. Romanos 6:14; Gálatas 3:10; Gálatas 4:5; Colosenses 2:14.

13 McKinsey (1996), 149:1116.

14 J.H. Thayer (1977), Greek-English Lexicon of the New Testament (Grand Rapids, MI: Baker), p. 248, énfasis añadido.

15 Para obtener más información sobre la complementariedad entre (1) el don de la gracia y (2) la fe obediente, puede consultar el artículo “Taking Possession of What God Gives: A Case Study in Salvation” en el siguiente enlace: https://apologeticspress.org/apPubPage.aspx?pub=1&issue=555

16 Seidensticker.

17 McKinsey (1995), p. 332.

18 Lea Juan 8:24; Lucas 13:3,5; Mateo 28:19; Marcos 16:16.

19 Para más información acerca de la fe bíblica y que salva, ver “‘Believing’ en Juan 3:16,” https://www.apologeticspress.org/APContent.aspx?category=11&article=5723.


Published

A copied sheet of paper

REPRODUCTION & DISCLAIMERS: We are happy to grant permission for this article to be reproduced in part or in its entirety, as long as our stipulations are observed.

Reproduction Stipulations→