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独一无二的教会

1938年4月21日,星期四晚上, 在阿肯色州小石城的一次公开讨论中, N. B. 哈德曼面对1000名听众和数千名电台听众, 就 “教会的建立 “这一主题与著名辩论家本・博加德进行了辩论: “教会的建立” 在那次辩论中,哈德门阐明了关于基督教会的一个极其重要的真理,他说: “朋友们,国度一直存在….,它存在于目的之中,存在于上帝的思想之中;其次它存在于应许之中,就像交付给始祖的那样,它存在于预言之中;然后它存在于准备之中;最后,当新约生效时,它存在于完美之中”(1938 年,第 178 页,斜体为原文所加)。自这一富有洞察力的观点发表以来,已经过去了六十多年。但它仍然准确地表达了圣经真理。在亚当和夏娃共同居住在伊甸园之前;在天空、海洋和陆地上出现鸟类、鱼类和动物之前;在太阳、月亮和星星出现在宇宙中之前;在我们的地球还只是一个黑暗、多水、无形的星球之前,上帝就注定要建立基督的教会。

事实上,圣经将这一神圣意图描述为 “永恒”。自古以来,上帝伟大旨意的核心不仅是差遣他的儿子为罪赎罪,而且是创建基督的教会–耶稣用鲜血买来的身体和被救赎者的生命有机体。请听保罗的申明 “照着神在我们的主基督耶稣里所定的永恒旨意,如今藉着教会,使人知道神 百般的智慧”(以弗所书 3:10-11)。人类很难理解 “永恒”。有的时候,”永恒 “的概念是简略的,比如约拿书 2:6,约拿说他 “永远 “在鱼腹中。对他来说一定是这样的。因此,这个词可以缩略使用。在《腓利门书》第15章中,保罗说奥尼西母将与腓利门 “永远 “在一起–“当他回到你身边的时候”。但上下文的意思仅限于他死之前。

但当我们谈论神性(如诗篇 90:1-2)或教会时,我们谈论的是永存、永恒、永远。《希伯来书》12:28充满信心地断言 “因此,我们接受的国度…… “有一天会终结吗?不会!相反,”这国度是不可动摇的”,注定永远存在–一个永恒的机构。难怪但以理会被告知 “至高者的圣徒必夺取国度,拥有国度,直到永远,甚至永永远远”(但以理书 7:18)。本着这一宏伟目标,上帝逐渐开始通过应许和预言来预示这一目标的最终实现。

在基督降世约 750 年前,以赛亚宣布 “耶和华的殿 “最终将在 “末世 “建立在耶路撒冷(以赛亚书 2:1-4)。大约在同一时期,弥迦也阐述了基本相同的事实(弥迦书 4:1-3)。在公元前约 500 年,但以理对异教徒国王宣称,在罗马国王的时代,天主将建立一个永不毁灭的王国(但以理书 2:44)。他还说,”人子 “将穿过云彩,来到古时,并被赐予一个永不毁灭的王国(但以理书 7:13-14)。因此,教会最初存在于上帝心中的目的,现在则存在于上帝代言人的应许和预言之中。

随着施洗者约翰和耶稣的出现,基督的教会进入了一个新的阶段。现在,国度比以往任何时候都更具有直接感、临近感和迫切的期待感。现在,上帝的使者们积极地为它的即将出现做准备。约翰感叹道 “天国近了”(马太福音 3:2)。耶稣也以同样的观点回应了他的预言:”天国近了”(《马太福音》4:17)。约翰为主做了准备(马太福音 3:3;11:10;以赛亚书 40:3;玛拉基书 3:1),主也为天国做了准备。祂亲自宣布了建立教会的意图(马太福音 16:18)。祂宣布这将在祂在世的同时代人的有生之年发生(马可福音 9:1)。

就在他离开地球之前,耶稣进一步指出,使徒们将见证他的死亡和复活,并奉他的名从耶路撒冷开始,向万民传讲悔改和赦罪。祂甚至会把天父的应许赐给他们,使他们 “从上面得着能力”(路加福音 24:46-49)。这种能力等同于圣灵的浸透(使徒行传 1:4-5,8)。

既然国度已经在目的、应许、预言和预备中存在,那么教会完美出现的时候就到了。在敦促使徒们 “在耶路撒冷停留 “之后,耶稣腾云驾雾,被送入天堂。使徒们回到耶路撒冷,在十天的时间里等待着救主话语的实现。

然后,事情发生了。经过几个世纪的热切期盼(彼得前书 1:10-12),上帝在基督复活后的第一个圣灵降临节(使徒行传第二章),将圣灵浇灌在十二使徒身上,其壮观程度令人惊叹。神迹般的浇灌使这十几位 “使者”(哥林多后书 5:20)为基督的复活做了激动人心的辩护,使听众中的一些人被钉死在十字架上的罪孽所定罪。然后,彼得同时详细说明了宽恕的条件和进入基督国度的条件。这些条件包括扎心、悔罪和浸入水中(使徒行传 2:37-38)。

至此,基督的教会在地球上完美地诞生了,由大约 3000 名成员组成,他们都是犹太人后裔。从这一刻起,基督的国度在地球上成为现实。在使徒行传第 10 章中,除了犹太公民之外,还加入了第一批外邦人皈依者,当时哥尼流家里的人遵守了他们的犹太同胞在十到十五年前遵守的同样的入会条件。通过十字架,基督 “在自己里面从两个人中创造了一个新人,使二人和好,在一个身体里与神和好”(《以弗所书》2:15-16)。

这个 “一体 “是完全独一无二的,与地球上任何其他实体都不同。她有几个独一无二的特征:

首先,她佩戴着她的头,她的主人,她的救主–基督的名字(但以理书 7:14;马太福音 16:18;罗马书 16:16;以弗所书 1:23;4:12;启示录 11:15)。她的成员佩戴着上帝赐予的 “基督徒 “之名(以赛亚书 62:1-2;使徒行传 11:26;彼得前书 4:16)。

其次,她的组织是由神安排的,由耶稣作为首领,长老/牧师/主教作为地上的监督或管理者,执事作为指定的工人/牧师,传福音者作为好消息的传播者,教师作为信仰的指导者,以及所有其他积极为主服务的成员组成(使徒行传 6: 1-3;14:23;20:17,28;腓立比书 1:1;提摩太前书 3:1-13;提多书 1:5-9;希伯来书 13:17;彼得前书 5:1-4)。

第三,她的独特使命是荣耀上帝(哥林多前书 6:20)。正如彼得所解释的 “若有人说话,就当说神的道。若有人传道,就当照着神所赐的能力行,好叫神在万事上,因耶稣基督得荣耀;荣耀和权柄,都属祂,直到永永远远。阿门”(彼得前书 4:11)。完成这项任务的方法是向人类传播基督的福音(《马太福音》28:18-20;《马可福音》16:15-16;《路加福音》24:46-47;《使徒行传》8:4;《罗马书》10:14;《腓立比书》2:15-16;《希伯来书》5: 12-14);努力使基督徒保持忠诚(罗马书 14:19;15:1-3;以弗所书 4:12;犹大书 20-24);以及表现出仁慈的生活方式(马太福音 25:31-46;加拉太书 6:10;雅各书 2:1-17)。总之,教会的每个成员都要努力完全遵从基督的旨意(马太福音 22:37-38;哥林多后书 5:9;10:5;传道书 12:13)。

第四,她的入会要求不同于地球上的任何其他实体。被罪的滔天罪行所震撼的人,认识到耶稣在十字架上受难赎罪的目的,就会相信耶稣是上帝的儿子,相信新约是上帝旨意的唯一真实表达。这种信仰使他悔改自己的罪,口头承认耶稣是基督,并接受水的洗礼,同时明白当他从洗礼的水中站起来时,他的罪就得到了宽恕,并被基督加给了教会(马可福音 16:16;希伯来书 11:6;使徒行传 2:38,47;罗马书 6:1-6;10:9-10)。这些加入条件是耶稣给使徒们的,他们在建立教会时宣布了这些条件(马太福音 16:19;使徒行传 2)。

第五,她的指导手册同样也是独一无二的。由旧约和新约组成的《圣经》是她唯一的权威指南(《加拉太书》1:6-9;《帖撒罗尼迦前书》2:13;《提摩太后书》2:15;《使徒行传》17:11;《彼得后书》3:16)。这 66 卷书是由 40 多人历时 1600 年写成的,实际上是圣灵的产物,圣灵授权作者只写上帝希望他们写的东西(《撒母耳记下》23:2;《哥林多前书》2:9-13;《提摩太后书》3:16-17;《彼得前书》1:10-12;《彼得后书》1:20-21)。因此,《圣经》是上帝口头启示的、无误的、全备的。

我们还可以列举基督教会的许多其他特征。但这五个特点足以说明教会很容易辨认,不会与任何其他宗教团体混淆。人们难免会偏离圣经中给出的简单准则(提摩太前书 4:1;彼得后书 2:1-2)。结果就产生了不符合圣经的教义、不符合圣经的做法和未经授权的教会(马太福音 15:9,13;约翰后书 9-11)。

圣经清楚地表明,上帝从来没有也永远不会认可这种状况。任何个人的唯一希望就是在唯一的真教会中忠实地按照神的旨意生活。在我们这个时代,许多人正在加班加点地掩盖和模糊新约教会与大量存在的人造假冒教会之间的区别。他们似乎无视《圣经》中从未有过宗派这一事实。许多人似乎甚至没有意识到《圣经》描述的是一个单一的教会–基督的教会。

然而,任何愿意查阅这本灵感指南的人都可以看到,《圣经》中描述的教会在今天很容易辨认。根据两个标准就可以很容易地确定这个问题。首先,人们知道如何成为基督徒吗?如果知道,那么就可以确定教会,即那些顺服了唯一的福音救赎计划的人。其次,能否知道如何在上帝面前忠实顺服地过基督徒生活?如果是这样,人们就能识别出那些继续构成得救的肢体–教会的人。

鉴于这些简单的真理,任何宗派团体都不能合法地宣称自己是基督的教会。渗透到我们思想中的多元化思维促使我们更加接纳其他观点,并在反对虚假宗教时 “轻装上阵”。多年来,我们一直被诱导和鞭策,对任何事情都感到内疚,更不用说对圣经真理的确信了。但事实仍然是,宗派是人为的分裂,是对信仰的彻底背离。

宗派主义是撒旦想出的颠覆圣经真理、使原本虔诚的人受其影响的最好办法。世界上的宗教,以及那些信奉无神论等人本主义哲学的人,顾名思义,都拒绝了唯一的真神,向撒旦屈服了。那么,你认为撒旦会把他对地球的攻击重点放在哪里呢?他越能把水搅浑,越能模糊真理的确定性,他就越有机会引诱人们落入他的魔掌。

我们正处于撒旦大举入侵教会,并在基督的事业上大获全胜的历史时刻。正如《士师记》中记录的上帝子民背道、受罚、悔改、忠心、再背道的循环模式一样,我们正处于背道占据主导地位的历史时刻。这种周期性的净化过程似乎不可避免地反复出现。上帝希望我们做的是,自信而勇敢地站在祂的旨意之上,不为那些迫使我们屈服的压倒性力量所动,也不被它们所吓倒。这样,上帝的公义将在审判时彰显,与此同时,赎罪者也将在忠于主人的斗争中获得力量。每一个可能的灵魂都必须 “从火中救出来”(犹大书 23)。

虽然主希望我们对失丧的宗派世界表现出关心和同情,但祂也希望我们在与这些团体交往和结盟的程度上谨慎行事。无论我们这个时代的某些人有怎样的时髦情绪,《圣经》仍然指出,上帝不赞成义人与错误和虚假的宗教为伍。当我们为自己能够与宗派主义打成一片而感到骄傲,表现出对他们不符合圣经的信仰的接受和宽容时,我们就犯了保罗在《哥林多前书》5:2 中所谴责的、耶稣在《启示录》2:15-16 中所谴责的、约翰在《约翰后书》11 中所谴责的态度。

我们需要回到《旧约》,重新汲取以色列人屡次失败的教训。我们需要站在以利亚的身边,深深地呼吸他的对抗精神,因为他大胆地区分了真假宗教(列王记上 18:17-40)。我们

需要跟随非尼哈进入帐篷,学习认同他对悖逆和藐视上帝旨意的嫉恶如仇(民数记 25:1-15)。我们需要跨过界限,站在摩西的身边,见证他为消除罪恶所表现出的冷静与愤怒(出埃及记 32:25-28)。我们需要认同年轻的约西亚国王,当我们看到他焚烧、打碎、亵渎、摧毁、砍伐、踩踏和杀死代表未经授权的宗教活动的一切人和事(列王记下 22 章和 23 章)时,我们会有同样的恐惧感和流泪的担忧。

也许,一旦我们用这些受启示的记载诚实地充满我们的心灵,让这些真理渗透和渗透我们的存在,我们就会拥有正确的心态,以上帝看待它们的方式来看待宗派主义和唯一教会之外的所有其他选择。也许到那时,我们就会像上帝看待假冒的教会和敌对的宗教那样,以义愤和不悦的深度来看待它们。在此之前,我们将被漠不关心、无动于衷、苟且偷生的心态所笼罩,任由撒旦继续颠覆人类。如果我们不站出来宣告基督独一真教会的独特性,其他人也不会站出来,我们将与他们一起失去灵魂。如果诺亚不愿意站在少数人的立场上努力阻止潮流,那么潮流就会把他和其他人一起卷入洪水。

你爱耶稣为之流血的教会吗?你爱吗?你是否深爱基督的肢体,以至于在关心失丧之人的同时,也会义无反顾地维护这个肢体的纯洁和忠诚?与其模糊基督独一教会的现实和身份,我们最好还是注意一下国度清晰界定的边界,这样我们就能把注意力放在接纳外面的人上。与黑暗中不结果子的工作相交不是解决问题的办法,教导和揭露它们才是办法(以弗所书 5:11)。

如果我们真正明白基督的教会是独特的、排他的、独一无二的;如果我们真正把与各宗派的友谊视为叛徒;如果我们以耶稣爱她的同样热忱和嫉妒来爱基督真正的肢体;那么我们就有资格与保罗一起宣告:”愿荣耀藉着基督耶稣,在教会中归于他,直到万世,永永远远”(以弗所书 3:21)。

参考文献

哈德曼,NB 和 本·博加德(1938),《哈德曼-博加德辩论》(田纳西州纳什维尔:福音倡导者)。


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