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我们该如何称呼教会?

本网站的一位访问者最近写信给我们的办公室,询问普世教会应该使用什么名称。在数以百万计的教会信徒以天使、男人、宗教职务和活动等各种名字为自己命名的今天(许多教会显然觉得自己的名字越怪异越好),这位先生的电子邮件读来令人耳目一新。很明显,他和他所崇拜的教会的人都渴望被称呼,不是最新流行的名字,也不是他们曾曾曾……祖父母曾用过的教派名字,而是上帝希望他们被称呼的名字。神希望教会被称为什么?如果教会的会众要在聚会地点外面挂一个牌子,或在电话簿和互联网上公布他们的联系信息,或在法院的登记簿上有一个正式的名字,那么教会应该叫什么名字呢?

要想知道耶稣基督的追随者应该被称为什么,只有一个地方: 上帝的话语(见 巴特, 2007)。上帝创造了人类,拯救了人类,并有权告诉人类该做什么以及如何去做。耶稣基督及其使徒和先知在上帝启示的话语中的教导是人类的终极权威,也是审判世界的依据(马太福音 28:18;约翰福音 12:48;歌罗西书 3:17)。如果得救的人想在生活的方方面面讨上帝的喜悦,包括他们所佩戴的宗教名称,就必须参考上帝的话语。

首先,了解一下 “教会 “这个词是有帮助的。希腊文中的 “ekklesia “在大多数英文圣经中被翻译为 “教会”,在第一世纪罗马统治的世界中,这个词一般被理解为 “集会”–人们的聚会,无论是出于世俗目的还是宗教目的(丹克, et al., 2000, pp.) 在使徒行传第 19 章中,路加曾三次使用 ekklesia 一词来描述以弗所混乱的世俗集会(第 32、39、41 节)。七十士译本的翻译者在基督诞生前 200 多年就在他们的旧约希腊文译本中使用了 “ekklesia “一词来描述一个由 40 万以色列士兵组成的团体(《士师记》20:2)。简而言之,”ekklesia “一词在基督时代之前和之后都被用来指任何形式的集会。然而,在《新约》中,它最常指的是耶稣基督的顺从跟随者–那些被 “从黑暗中召出来,进入他奇妙的光明中 “的人(《彼得前书》2:9,后加)。

在《新约圣经》中,”教会 “一词多次与希腊文中的theos(神)联系在一起,因此我们很容易就能确定一个事实,即顺服的信徒所属的教会是由神建立并拥有的教会。保罗写信 “给在哥林多的神的教会”(《哥林多前书》1:2;《哥林多后书》1:1,后加),后来又命令哥林多信徒 “不要得罪……神的教会”(《哥林多前书》10:32-33,后加)。他向加拉太教会承认,他在成为基督徒之前曾 “逼迫神的教会”(《加拉太书》1:13,后加)。保罗还写信给帖撒罗尼迦的基督徒,提醒他们如何 “效法犹太地的神的教会”(帖撒罗尼迦前书 2:14,后加),甚至 “在神的教会中 “夸耀他们在逼迫中的忍耐(帖撒罗尼迦后书 1:3-4,后加)。我们绝不能忽略新约教会是上帝的教会这一点。它源于神,是按照神 “永恒的旨意 “建立的(以弗所书 3:11)。因此,”上帝的教会 “当然是一个符合圣经的名称。”神的儿女”(约翰福音 1:12;罗马书 8:16;约翰一书 3:1-2)是 “神的教会 “的成员。

《圣经》作者也把 “上帝的教会 “称为基督的身体或教会。为什么上帝的教会被称为基督的教会?请考虑以下几点:

耶稣是神性(约翰福音 1:1、3、23;10:30、33;20:28;参看以赛亚书 9:6)。

耶稣说教会是 “祂的”(马太福音 16:18)。

耶稣用自己的鲜血为教会付出了代价(使徒行传 20:28)。

耶稣拯救教会免于永恒的毁灭(约翰福音 3:16;使徒行传 4:12;以弗所书 5:23)

耶稣是 “教会这个身体的头”(歌罗西书 1:18;以弗所书 5:22-23)。

耶稣是新郎,教会是新妇(《以弗所书》5:22-32;《启示录》21:9;参见《马太福音》25:1-13)。

耶稣将要回来,把祂忠心的教会带到一个新家(《约翰福音》14:1-3;《马太福音》25:1-13;《哥林多前书》15:24;《帖撒罗尼迦前书》4:13-18)。

真诚、开明、顺从耶稣基督的追随者(即基督徒–《使徒行传》11:26)在阅读《新约圣经》时,如果想知道他们所属的教会应该叫什么名字,就会得出以下结论: 虽然上帝没有为教会指定一个特定的称谓,但基督徒可以 “因信”(罗马书 10:17)佩戴圣经中的称谓,即 “上帝的教会 “和 “基督的教会”。[注:这并不是说,每个戴着其中一个名称的人都是耶稣基督忠实的跟随者。可悲的是,许多同时使用这两个名称的人以不符合圣经的敬拜行为、各种错误的教导、冷淡的生活等玷污了上帝的名声)耶稣基督忠实的跟随者必须致力于与那些不仅使用符合圣经、不分裂的名称,而且还奉行经授权的、不掺杂任何杂质的新约基督教的基督徒聚集在一起(见米勒,2007 年)。

《新约》中没有一处称教会为浸信会、卫理公会、长老会、路德会、五旬节派、天主教、守护天使会等。事实上,哥林多的基督徒们曾被特别警告过,不要佩戴会给人带来荣耀并暗示教会分裂的分裂性名称(哥林多前书 1:10-17;参见约翰福音 17:20-21)。可悲的是,全世界数以百万计的 “基督徒 “仍在用神在圣经中授权的名字以外的名字称呼自己。

除了圣经中教会被称为上帝的或基督的众多例子之外,常识也要求使用圣经中的这种称呼。请看两个例子。

如果教会是基督的,那么教会就不应该使用祂的名字吗?如果一个人(我们称他为瑞奇)工作了 20 年,攒下了钱,买了一栋房子,那这是谁的房子呢?是瑞奇的房子。如果有人在瑞奇的房子前面挂上牌子,说房子不是瑞奇的,而是其他人的,那他就是在做未经授权、令瑞奇不悦的事。只有房子的主人才有权为房子命名。教会是 “神的家”(提摩太前书 3:15,后加),不是别人的。基督徒不应该用其他名字称呼神的 “家”。

如果我的妻子今天告诉我,她想用另一个男人的名字,我会非常伤心,并 “怀着敬虔的嫉妒”(哥林多后书 11:2-4)。也许这不是另一个男人的名字,而只是一个与她喜欢的事物相关的名字。比如说,她不想叫 贾娜-里昂,而想叫雅娜-家庭学校。我会为此烦恼吗?当然会。我喜欢家庭教育,但我坚决反对我的妻子用里昂斯以外的名字称呼自己。同样,如果教会是基督的新妇,为什么任何自称与耶稣相爱并在灵性上与他结婚的教会会自称为另一个名字呢?上帝是一位忌邪的神(出埃及记 20:5),圣经中没有任何一处授权祂的教会以祂为名之外的任何其他名称称呼自己。

当犹太公会在教会建立(使徒行传第 4 章)后不久将彼得和约翰带到他们面前,询问他们 “奉什么名 “教导时,彼得惊呼道:”奉耶稣的名:

[奉你们钉在十字架上、神叫他从死里复活的拿撒勒人耶稣基督的名,这人就是奉他的名站在你们面前的。这就是你们匠人所弃的石头,已经成了房角的主要石头。除此以外,别无拯救,因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救(使徒行传 4:8,10-12,后加)。

圣经可能没有给出教会的正式名称,但理性和启示都要求基督徒摒弃党派名称,只以救赎他们的那一位自称。当耶稣再来迎接祂的新妇并带她回家时,她最好使用祂的名字,而不是别人的名字。

参考资料

巴特、凯尔 (2007),《看哪!神的话语》(亚拉巴马州蒙哥马利:神学出版社)。

丹克尔、弗雷德里克-威廉、威廉-阿恩特和 F.W. 金里奇、 (2000), 新约希腊-英语词典 (伊利诺伊州芝加哥:芝加哥大学出版社).

戴夫-米勒 (2007), 《圣经》中关于基督教会的论述、 https://apologeticspress.org/pdfs/e-books_pdf/wtbsatcoc.pdf.

塞耶,J.H. (1962), 新约希腊-英语词典 (大拉皮兹,密歇根州:贝克).


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