Menu

当代有使徒吗?

当今宗教中存在的令人难以置信的观点的多样性令人震惊和不安。我们看到,在美国文化中,对权威的尊重正在瓦解,以个人观点和感受作为权威标准的现象大大增加。因此,我们现在有了一个名副其实的宗教教义大杂烩。这就是多元化的本质。人们很可能会看到以宗教和/或基督教的名义而犯下的一切过错。解决这种情况的唯一方法是重申《圣经》的启示性和权威性。《圣经》是这个星球上唯一的生活和宗教的权威标准文献(参见Miller,1996,pp.430-446,462-471)。

使徒的定义

既然如此,我们就必须通过《圣经》来确定上帝对当代使徒的旨意。当我们这样做时,我们首先会了解到,“使徒”一词来自希腊词“apostolos”,意思是“被派遣者,信使,代表”(Arndt and Gingrich,1957,p.99;Thayer,1901,p.68)。该词在《新约》中有两种不同的含义。它可以指被其他人派遣去完成特定任务或使命的人。例如,巴拿巴(使徒行传14:14)就被称为“使徒”,因为他陪同保罗进行了一次布道之旅。耶稣是我们的“使徒”,因为祂被派来为我们赎罪(希伯来书3:1)。

“使徒”一词还有第二个含义,我们可以称之为正式的含义。也就是说,“使徒”可以指那些被神正式挑选出来作为耶稣最初的代表——“使者”(哥林多后书5:20)的人。耶稣亲自挑选了最初的十二使徒(《马太福音》10:1-5;《马可福音》3:13-19;《路加福音》6:12-16;9:1-2)。在这最初的十二使徒中,犹大背叛了主,正如《旧约》所预言的那样(《诗篇》41:9;《约翰福音》13:18-19;18:1-5)。他不但没有悔改,反而以自杀的方式结束了自己的背叛行为(《马太福音》27:3-5;《约翰福音》17:12)。因此,按照神的旨意选择了一个接替犹大的继任者(使徒行传1:16-26)。

《新约》中只提到过另外一位正式意义上的使徒——保罗。他被任命为使徒是独一无二的,因为他是为第一世纪的一项特定任务而被选中的(使徒行传9:15;22:14-15;26:16-18;哥林多前书15:8-9;加拉太书1:11-12,15-16)。基督选中他向外邦人介绍基督教的信息(罗马书11:13;15:16;加拉太书2:8;以弗所书3:8)。保罗仔细地记录了他的使徒身份是由神任命的事实(如罗马书1:5;哥林多前书1:1;加拉太书1:1,16)。

使徒的资格

综合《新约》所有相关资料,要成为正式意义上的使徒,必须具备三个条件(Hayden,1894,p.33将这些资格扩展到七个)。首先,使徒必须见过主并且是基督复活的目击者(使徒行传1:22;22:14;哥林多前书9:1)。其次,使徒必须由主或圣灵特别挑选(马太福音10:5;马可福音3:13-14;路加福音6:13;使徒行传1:26;9:15;22:14-15,21;26:16)。第三,使徒被赋予了神迹般的能力,以至于他能行神迹。这种行神迹的能力包括通过按手将行神迹的能力赋予其他人(马可福音3:15;16:17-20;路加福音9:1-2;约翰福音14:12,26;15:24-27;16:13;使徒行传2:43;4:29-31,33;5:12,15-16;6:6;8:14-18;19:6;提摩太后书1:6;哥林多后书12:12;罗马书1:11;希伯来书2:3-4)。耶稣提到祂将神奇能力赋予使徒时,承诺他们将“领受从上面来的能力”(路加福音24:49)。

使徒的工作

对早期教会来说,使徒职位无疑是一个临时职位(尽管使徒的任命是终身的)。其基本目的有两个。首先,使徒是受耶稣委托来创立基督教的(《马太福音》28:18-20;《马可福音》16:15-16;《路加福音》24:46-48)。这一目的是通过向全世界传福音(歌罗西书1:23)和建立基督的教会(《使徒行传》2)来实现的。其次,使徒们主要负责提供《新约》——首先是口头形式,更具体地说是书面形式(《哥林多前书》14:37;《加拉太书》1:12;《以弗所书》3:3-4;《帖撒罗尼迦前书》5:27;《帖撒罗尼迦后书》2:15;3:14;《彼得前书》1:12;《彼得后书》1:12-21;3:15-16)。

这两项主要任务在《新约》中有明确的规定。在《马太福音》第16章中,耶稣表明祂在复活后建立自己的教会(第18节)。然后,祂解释说,将由使徒来引导人们初步进入基督的教会(因此,“钥匙”的意义就在于此——第19节)。基督教和基督教会的开始,将通过使徒们“捆绑”和“释放”基督教的教义和原则来实现,而这些教义原则已经在天堂捆绑或释放【希腊文使用的是完成被动语态,应翻译为“在天堂里已经被捆绑/释放”,如新美国标准圣经(参见马太福音18:18-20;约翰福音20:22-23)】。彼得和使徒们在基督复活后在五旬节上首次阐明了进入基督国度的条件(使徒行传2:14及以下)。

在《以弗所书》4章中,保罗总结了基督教的七个核心概念(第1-6节),接着描述了基督教出现的最初一系列事件(第7-16节)。保罗指出:(1)在被钉十字架后,耶稣降入阴间;(2)然后祂复活;(3)祂升天;(4)升天后,祂赐下恩赐;(5)使徒的职务包括接受这些神奇的能力;(6)这些恩赐的目的是装备和造就教会;(7)这些恩赐对初期教会的准备是暂时的(“直到”是一个时间副词,表示这些神奇的恩赐何时终止),因为同样的准备很快会通过完成的启示,即“信仰”而提供给教会【“完成的启示”并不意味着完成的教规。我们指的是上帝向人类传达的所有信息都将被显明。参见《新约》》对“奥秘”和“显明”之间的对比讨论(罗马书16:25-26;哥林多前书2:7-10;以弗所书3:1-11)。与此同时,《新约》中各种经文的复制和广泛流传的过程,从启示作者创作这些经文的那一刻起就已经开始了(参见《歌罗西书》4:16;《提摩太前书》5:18,其中《路加福音》10:7已经为人所知并被归类为“经文”;《彼得后书》3:15-16,其中保罗的书信已经流传开来并被公认为“经文”。此外,《以弗所书》4:13中提到的“信仰”不可能是指所有人或所有基督徒在信仰上达到统一的时间。这种情况永远不会发生。保罗指的是所有人都有机会接触到上帝与人类的所有交流,从而使他们有可能达到属灵的成熟(“完美的人”对比“孩子们”)。见Miller,2003。】

一旦推广基督教所需的所有信息都启示给早期教会(通过口述的方式,恩赐的分配使之成为可能),教会就有了在基督里成长和成熟的方法(参见哥林多前书13:8-13)。尽管先知、传道人、牧师和教师「希腊文中“牧师和教师”共用一个冠词,所以应该解释为“牧师——教师”,也就是说,牧师(由当地会众选出担任长老或牧羊的人)被赋予了神奇的能力,能够教授尚未以书面形式提供的启示信息的神奇能力」是早期基督教发展的一部分(以弗所书4:11),而使徒的职分是基督实现其宗教奠基的主要手段。

使徒们的唯一责任就是执行上帝之子的旨意,建立、组织和完全装备基督在地上的教会,使其能够履行天上的使命,直到耶稣再来(Hayden,p.22)。这就是为什么保罗在前两章中说神的家(即教会)是建立在使徒和先知的基础上的(以弗所书2:20;参见3:5;启示录21:14)。这也是他告知哥林多信徒的原因:

“神在教会所设立的:第一是使徒;第二是先知;第三是教师;其次是行异能的;再次是医病的恩赐,帮助人的,治理事的,说方言的。难道个个都是使徒吗?难道个个都是先知吗?难道个个都是教师吗?难道个个都是行异能的吗?难道个个都是有医病的恩赐吗?难道个个都是说方言的吗?难道个个都是翻译方言的吗?”(哥林多前书12:28-30)

使徒们被称为“第一位”,这是因为他们被神任命的角色非常重要和关键。使徒们特别描述了他们在早期教会中的独特角色,即献身于“神的道”和“道的事工”(使徒行传6:2、4)。

使徒的任期

一旦基督的教会建立起来,基督教得到了初步的展示(参见歌罗西书1:23),使徒职分随着神迹时代的结束而淡出。作为基督复活的目击者,保罗自称是“末了的”(哥林多前书15:8)。使徒和神迹的恩赐都不再需要了,因为它们已经完成了其临时的目的(马可福音16:20;使徒行传4:29-31;13:12;14:3;罗马书15:18-19;希伯来书2:3-4;参见出埃及记4:30)。奇迹的恩赐在教会初步建设期间起到了脚手架的作用,一旦建筑完成后这些恩赐便被移除了(哥林多前书3:10;13:11;以弗所书4:13-14)。我们称之为《圣经》的书是神给人类的全部书面启示。因此,人们现在可以通过基督教和基督的教会获得与神建立正确关系所需的一切(彼得后书1:3)。使徒们“没有正式的继承者。从他们职责的性质来看,不可能有继承人”(Hayden,pp.20-21)简单地说,现在已经不再需要使徒了!

今天没有使徒

遗憾的是,一些声称与基督教有关的团体声称他们中间有使徒,包括天主教、摩门教和一些五旬节派。这一说法是不符合《圣经》的。今天没有人能符合《圣经》所规定的成为使徒的资格。今天没有人是基督复活的目击者。基督没有选择任何现今活着的人为使徒。今天没有人拥有使徒的神奇能力。我们不应该惊讶于人们会虚假声称自己是使徒。耶稣警告说,假先知会披着羊皮而来,但他们的内心却是残暴掠食的狼(马太福音7:15)。保罗这样描述他的一些敌人:

那样的人是假使徒,行事诡诈,装作基督的使徒。这也不足为奇,因为连撒但也装作光明的天使。所以,他的差役若装作公义的差役也没有什么大不了。他们的结局必然跟他们的行为相符。(哥林多后书11:13-15)。

对加拉太教会发出了进一步的警告:“但无论是我们或是天上来的使者,若传福音给你们,与我们所传给你们的不同,他该受咒诅。”(加拉太书1:8)。今天,任何自称是使徒的人,如果《新约》之外传授任何东西,显然都不是基督的使徒!

彼得也对这一问题发表了看法:“从前在民间有假先知起来;同样,将来在你们中间也会有假教师,偷偷地引进使人灭亡的异端。他们甚至不认买他们的主人,自取迅速灭亡。”(彼得后书2:1)。难怪约翰告诫:“难怪约翰告诫说“亲爱的弟兄啊,一切的灵不可都信,总要察验那些灵是否出于神,因为有许多假先知已经来到世上。”(约翰一书4:1;参见马太福音24:11,24)。在《启示录》中,以弗所教会受到了称赞,因为他们“察验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的”。(启示录2:2)。

天主教认为,彼得是最高主教,甚至高于其他使徒,自彼得之后的每一任教皇都是彼得的使徒继承人。教皇是由红衣主教在梵蒂冈经过数小时甚至数天的商议后选出的。《圣经》中唯一不是由基督亲自挑选的使徒是马提亚。然而,他并不是由那些对他的潜力进行讨论和辩论的人挑选出来的。他是通过抽签被选中的——这只不过是耶稣进行挑选的另一种方式(使徒行传1:26;参见箴言16:33)。

想想看,活在今天的人竟然会妄想任命使徒,真是不可思议。在确定使徒的资格时,路加(使徒行传第1章)非常明确地指出,一个人要想有资格成为使徒,就必须亲眼见到主,并且是主复活的目击者。这就是为什么保罗小心翼翼地说“我不是使徒吗?……我不是见过我们的主耶稣吗?”(哥林多前书9:1,着重号部分)。在回顾他的归信经历时,他引用了亚拿尼亚的话说:“我们祖宗的神拣选了你,让你明白祂的旨意,又看见那义者,听见祂口中所出的声音。因为你要将所看见的、所听见的,对着万人作祂的见证人。”(使徒行传22:14-15,着重号部分)。哪个所谓的当代使徒能做出这样的声明呢?

《新约》还明确指出,使徒的一个重要特征是他是由神所拣选的。当耶稣在地上时,祂亲自挑选了最初的十二使徒。祂离开地球后,门徒们通过抽签选出犹大的继任者。这种方法除了确认两个人具备成为使徒的所有资格外,不允许人类有任何参与。通过抽签让来挑选。在《旧约》历史中,神通过抽签来控制挑选过程是很常见的(见利未记16:8;民数记26:55;33:54;34:13;约书亚记14:2;18:6,10;19:51;参见使徒行传13:19;撒母耳记上14:42;尼希米记10:34;诗篇16:5)。所罗门声称:“人虽可掷签在膝上,定事却由耶和华。”(箴言16:33)。确实,彼得的祷告表明在实际抽签之前,决定已经由主做出:“……求主指明你所拣选的这两个人中的一个”(使徒行传1:24,着重号部分)。关于马提亚的总结性陈述——“他与十一使徒同列”(使徒行传1:26;参见马太福音28:16;马可福音16:14;路加福音24:33)——引出了“十二使徒”这个称谓的回归(使徒行传6:2;参见使徒行传2:14)。经文说:“主啊,你知道万人的心,求你从这两个人中指明你所拣选的是哪一位,去得这使徒的职任”(使徒行传1:24-25)。保罗也是由耶稣亲自挑选的——成为“所拣选的器皿”(使徒行传9:15)。今天,地球上没有任何人可以声称自己是被耶稣亲自挑选出来成为使徒的。

今天地球上不存在使徒的第三个证据是,《新约》中的使徒得到了上帝的授权——他们不仅能行神迹,还能将神迹的能力传授给其他人,使他们也能行奇迹。《使徒行传》中详细记载了这件事:“西门看见使徒一按手,便有圣灵赐下,就拿钱给使徒”(使徒行传8:18)。当使徒的问题可以很快得到解决!为了证明自己是使徒,他们必须既能行神迹,又能将神迹的能力传授给他人。《新约》中耶稣的使徒们毫不犹豫地证明了自己的使徒身份。今天,任何声称自己是使徒的人都应该愿意这样做。今天不存在这样的能力。

最初的使徒已经足够了

《新约》中一段引人入胜的经文进一步表明了当代使徒的概念。这段经文是《马太福音》19:28。在这段经文中,耶稣告诉彼得和其他使徒“我实在告诉你们,你们这些跟从我的人,到了万物更新、人子坐在祂荣耀宝座上的时候,你们也要坐在十二个宝座上,审判以色列十二个支派。”与此相关的一段经文是《路加福音》22:29-30,其中说:“我把国赐给你们,正如我父赐给我一样,使你们在我的国里坐在我的席上吃喝,并且坐在宝座上审判以色列十二个支派。”

这些经文是基督的形象声明,描述了十二使徒在建立教会和传播福音中的作用(参见Bales,1957,pp.187-223)。“重生”指的是基督教时代,从五旬节开始,通过基督的血,使灵性的重生成为可能(提多书3:5)。这与“新次序的时期”(希伯来书9:10)是等同的表达。基督荣耀的宝座指的是祂现在位于神的右手边(使徒行传2:34-36;以弗所书1:20;提摩太前书3:16;希伯来书1:13;8:1;10:12-13)。使徒的“审判”指的是他们在地上时所行使的权柄,设立《新约》基督教的特征(马太福音16:19;约翰福音20:22-23)。“十二个宝座”指的是他们从基督那里得到的完全的权柄,以执行基督的意志直到时间的尽头——今天他们通过他们的权威著作(《新约》)继续行使这一权柄。“十二个支派”是指教会——属灵的以色列(加拉太书6:16;雅各书1:1;参见罗马书2:28-30;加拉太书3:29)。

无论是基督还是最初的使徒,今天在地球上都不需要继任者或代表。他们通过自己在第一世纪所做的工作,继续统治和掌管国度,这些工作都保留在《新约》中。基督现在在祂的宝座上统治和掌权。使徒们也在基督为他们安排的宝座上。如果说使徒们有现代的继承者,就是在贬低和诋毁使徒们现在的统治。无论是基督还是使徒,都没有将他们的权威或当前的统治权交给地球上的任何人。

此外,耶稣表明十二使徒都将在王国中占据宝座这一事实证明,彼得并不比其他使徒拥有更大的权力。使徒们在接受和行使基督授予他们的权柄方面是平等的。然而,天主教会声称,彼得的直接继承人是利努斯(公元67年至79年)、克莱图斯(公元79年至91年)和克莱门特(公元91年至100年)。他们一致认为使徒约翰在这一时期仍然在世(参见G.C.Brewer’s discussion as quoted in Bales,pp.208-210)。彼得的首席地位学说意味着彼得的前三位继任者在仍然活着的使徒约翰之上行使权柄——这个约翰是被基督亲自挑选的!耶稣放在十二个宝座之一上的约翰将会在三个没有被选为原十二使徒之一的教皇的权柄、知识和力量之下!(另见Hayden,pp.22-33)。海登(Hayden)恰如其份地总结了《新约》关于当代使徒的观点:

“被新加冕的弥赛亚所拣选、任命和赋予能力的十三位使徒忠实而全面地执行了他们的使命。当他们进入永恒的安息时,教会已被建立。所有必要的事工都是为了在未来的几个世纪中造就、扩展和延续教会。然后,建立新制度所需的特别制度被普通制度所取代,普通制度足以按照从耶路撒冷传出的律法来教导、规范和管理基督王国的子民。神的启示已经完成。信仰的言语从此靠近每个信徒,甚至在他的口中和心中。使徒职分结束了,传道人和牧师成为教会的永久教师和监督者”(pp.33-34)。

参考文献

阿恩特、威廉和F.W.金里奇(1957),《新约及其他早期基督教文献的希腊文–英文词典》(伊利诺伊州芝加哥市:芝加哥大学出版社)。

贝尔斯、詹姆斯(1957),《天国:预言与建立》(德克萨斯州奥斯汀:坚固基金会)。

海登、W.L.(1894),《教会治理》(密苏里州堪萨斯城:老路读书俱乐部)。

米勒、戴夫(1996年),《海峡领航》(田纳西州普拉斯基:塞恩出版社)。

米勒、戴夫(2003)“当代奇迹、说方言和圣灵洗礼:驳论–扩展版”[在线网址],URL:https://www.apologeticspress.org/articles/2569.”

塞耶、约瑟夫H.(1901),《新约希腊文–英文词典》(密歇根州大急流城:贝克出版社,1977年再版)。


Published

A copied sheet of paper

REPRODUCTION & DISCLAIMERS: We are happy to grant permission for this article to be reproduced in part or in its entirety, as long as our stipulations are observed.

Reproduction Stipulations→