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希伯来作者是否借鉴了古代近东神话?

几个世纪以来,西方大多数人将《圣经》视为上帝的话语,认为它是上帝对其被造物的准确无误启示。从19世纪中期开始,一些学者开始否定《圣经》的启示。部分原因是古代神话的发现。在研究文本证据后,怀疑论者强调了《圣经》与其他文学作品的相似之处,并声称《圣经》只是众多神话中的一本圣书。在研究《圣经》与古代神话的差异后,其他学者认为这些发现证实了《圣经》的独特性。

在圣经研究中,关于《圣经》经文的最主流观点或许是《圣经》中包含大量从以色列邻国借来的神话(不过我们要赶紧补充一点,真理不是由多数人的观点决定的)。这种假设已经主导了近两个世纪的《圣经》研究。但随着更多文本的出现,更加谨慎的学者已经放弃了这一观点。事实上,神话曾被视为纯粹的虚构,但现在学者们开始意识到情况未必如此。即使我们承认神话故事不过是文士们别出心裁的杰作,但认为神话中可能蕴含着历史真相的观点正在逐渐流行起来。那么,《圣经》将何去何从?我们必须要问的问题是:《圣经》是纯粹的神话,还是另有所指?

我们必须首先确定我们所说的“神话”的含义。众所周知,“神话 ”是一个很难定义的术语,学者们在使用它时会有各种细微差别(参见 Kreeft and Tacelli,1994,pp.212-213)有些人将其定义为任何包含超自然的故事。大多数人将神话与传说分开,前者是关于神的故事,后者是关于人类的故事,两者都具有不同程度的历史真实性。在现代说法中,有些人用它来指代虚构的小说,特别是关于某个人物的一系列故事(例如,超人或美国队长的传说)。但是,如果我们从古代近东宗教圣典的角度来看这个词,它有明确的用法。

《旧约》学者约翰·奥斯瓦特(John Oswalt)在其著作《神话中的圣经》(The Bible Among the Myths)中指出了神话故事与希伯来文《圣经》(2009年)之间的本质区别。《圣经》和古代神话来自两种根本不同的世界观。尽管他指出了近十个不同点,但我们将特别研究其中的四个。

神的道德品格

在《圣经》中,上帝的道德品格是圣洁和公义的。更准确地说,是祂的品格定义了圣洁。祂的属性为人们设定了行为标准。它们在伦理道德上是纯洁的、正直的。此外,由于祂是完美的,根本不改变的(玛拉基书 3:6),因此祂既不会变得更好,也不会变得更坏。《圣经》中处处颂扬祂的美德(诗篇 16:2;31:19;107:1)。祂不会被试探或试探他人(雅各书 1:17),也不会以任何赞许的眼光看待邪恶(哈巴谷书 1:13)。个人通过有道德的生活来反映上帝的圣洁(利未记 11:44;彼得前书 1:16)。

古代近东的诸神经常做出邪恶的行为,且频繁地沉迷于放荡。在埃及神话中,混乱之神塞特谋杀了他的兄弟奥西里斯,并将其尸体肢解。在一则名为《荷鲁斯与塞特之争》的埃及神话中,塞特试图在争夺奥西里斯位置的比赛中强奸他的侄子荷鲁斯(Lichtheim, 2006,2:219)。强奸是希腊神话中一个常见的主题,在希腊神话中,妇女甚至女神被强奸的频率之高会让许多现代读者感到震惊。在《阿特拉哈西斯史诗》中,众神因为人类让他们彻夜难眠而感到愤怒。他们试图通过疾病和饥荒等各种手段让人类保持安静,最终为了一个良好的睡眠而发洪水毁灭人类(见Foster,1997)。神也不反对喝醉酒。在一则乌加里特文中,名为《埃尔的宴会神话》,迦南神埃尔(或伊卢)醉酒,在回家的路上遇到一只不知名的动物,导致他弄脏了自己,倒在了自己的排泄物中(参见 Pardee,1997 )。这种不光彩的故事在《圣经》中是找不到的。《圣经》中的上帝绝不能与人类虚构的神灵相提并论。

对人类的看法

《圣经》中关于人类创世的记载是古代近东文学中最完整和最伟大的。其他关于人类创世的记载必须从各种片段中拼凑而成(如在埃及),或将人类描述为不重要的次要角色(如在美索不达米亚)。无论具体传统如何,其要求是明确的:人被创造出来是为了侍奉神灵,为他们服务,如果他们失败了,就会招致神的愤怒。正如沃尔顿所言:

以色列人认为人是为统治而被造的,而美索不达米亚人则认为人是为服务而被造的……。以色列人认为人是被造物的核心,这赋予了人一定的尊严,因为人是按照上帝的形象创造的。相比之下,美索不达米亚人并不认为人是有尊严的。人的尊严是通过他们的功能来实现的(1989,p.29)。

他补充说,人类最初是“在野蛮状态下”被创造的,人类是“计划外的事后产物,是为了方便而被创造的” (p.30)。

《圣经》中关于创世的描述与近东的描述大相径庭。人是被造物的顶点。他有尊严是因为他是谁,而不是他做了什么。他被创造为一种管理者或总督,负责管理上帝的创造物(《创世纪》1: 28)。此外,这一创造是为人类准备的(参见《创世纪》1:29-30),供他使用和享用。虽然人也是被造来敬拜造物主的,但这并不是一项艰巨的任务。《新约》进一步表明,敬拜除了是为了荣耀上帝之外,也是为了造福信徒(使徒行传 2:46-47;以弗所书 5:19)。

神的要求

在其他文化中,人们无法准确地知道神对人类的要求。人最多只能根据自己的情况来推断神的旨意。如果一切顺利,生活顺风顺水,那么这个人显然确实在遵从神的旨意。如果他们遭遇不幸或悲剧,那一定意味着这个人触怒了神灵。他们的任务就是通过预兆来确定可能冒犯了哪位神灵,并献上相应的祭品。这可不是一件容易的事,可以说是一种猜谜游戏。与此相反,上帝通过祂的代言人明确地列出了祂对人类的期望。祂的意志通过向公众公开宣读律法而被清楚地表明出来(申命记 31:9-13)。人们在受到惩罚之前受到警告,在受到惩罚之后受到责备,并被具体告知需要做什么才能取悦上帝。

历史学

《圣经》作者的世界观认为历史是线性的。过去、现在和未来都非常重要。具体地说,过去是一种提醒,神通过纪念物,如石堆(如约书亚记 4:19-24),或主的晚餐的设立(马太福音 26:17-30;马可福音 14:12-26;路加福音 22:7-39)来表明这一点。在《圣经》的世界观中,未来也很重要,正如我们从先知约珥对即将到来的主的日子的担忧中看到的那样(约珥书 2:1-11),或基督关于祂即将到来的教导(马太福音 24:30;帖撒罗尼迦前书 4:16-17)。《圣经》作者认为时间的各个阶段都很重要。

在古代近东文化中,几乎没有现代意义上的历史观。近东的历史观是循环的,对过去或未来都不重视。古希腊历史学家希罗多德(约公元前484-425年)被称为“历史之父”,是有原因的——在他之前,很少或根本没有人为了历史本身而记录或分析过去。我们所知的历史学并不存在(巴比伦编年史可能是一个例外,它记录了巴比伦从公元前八世纪到公元前三世纪的历史)。过去的历史除了被有意美化自己的君主用作宣传外,几乎没有什么重要意义(参见Oswalt,2009,pp.111-137)。

结论

神话不仅仅是充满奇幻怪兽、魔法和想象细节的精彩故事,同时它也是一种思维方式–一种世界观。将《圣经》经文与神话进行仔细比较,可以清楚地看到《圣经》与古代近东神话不仅是不同,而且截然不同。即使是粗略的阅读,也足以让大多数人感觉到《圣经》与神话有很大的不同,尽管他们可能无法立即说出原因。多亏了对古代文献的发现和研究,这些差异才得以轻易发现。与近东神话不同,《圣经》具有一种冷静客观的气质,使其独树一帜。《圣经》与古代神话截然不同,任何关于《圣经》作者全盘借用古代神话的指控,都必须被那些谨慎处理古代证据的人所否定。

参考资料

福斯特、本杰明R.,翻译(1997),“阿特拉-哈西斯”,载于《经文语境》第一卷:“圣经世界的经典作品”,编辑:威廉·W·哈洛和K·劳森·杨格尔(莱顿:布里尔)。

克里夫特,彼得和罗纳德·塔塞利(1994年),《天主教辩教手册:对信仰问题的合理回答》(旧金山:伊格内修斯出版社)。

利希海姆,米里亚姆(2006),《古埃及文学》第二卷:《新王国》(加州伯克利:加州大学出版社)。

奥斯瓦尔特、约翰N.(2009),《神话中的圣经:独特的启示还是古代文学?》(密歇根州大急流城:Zondervan 出版社)。

帕迪,丹尼斯,翻译(1997)“Ilu on a Toot”载于《经文语境》第一卷:《圣经世界的经典作品》,编辑:威廉·W·哈洛和K·劳森·杨格尔(莱顿:布里尔)。

沃尔顿,约翰H.(1989),《文化背景下的古代以色列文学》(歇根州大急流城:Zondervan 出版社)。


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