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差异并不意味着不一致

有时,陈述之所以不同,是因为它们相互矛盾。事实上,对于同一个人、同一个地方或同一件事,在同一时间、同一意义上,没有什么可以既是又不是(参见 杰文斯, 1928, p. 117;亚里士多德,3:4)。一扇门不可能同时完全关闭和完全打开。如果一个人说 “昨天我从未离开家去商店”,而他昨天确实离开家去商店了,这就自相矛盾了。故事中的差异很可能是谎言和自相矛盾的陈述造成的。

同时,差异并不一定意味着各种说法不一致。例如,一个人可能会肯定地说:”昨天我和女儿一起去购物了”。同一个人也可能告诉别人:”昨天,我和我最好的朋友去了几家不同的商店”。这两种说法虽然不同,但都很容易成为事实。也许这位母亲是和女儿以及她最好的朋友梅丽莎一起去购物的。或者,女儿是母亲最好的朋友。无论如何,将这种差异解释为矛盾是不负责任的,也是不合理的。

人们一般都明白,各种说法之间的差异可能比比皆是,而无需诉诸不一致的指控。试想一下,如果一名员工假定他的每一位同事所说的话都与之前的评论或另一位同事所说的不同,那么 “有人在撒谎”,他还能保住自己的工作多久。这样的员工很快就会发现自己失业了。一般来说,在没有足够证据证明自己的情况下就提出指控的人很快就会被边缘化和不被信任。

可悲的是,一提到《圣经》,许多人就会抛开理智和公正的态度。不同的记载一定是 “矛盾的”。不同作者的不同说法一定意味着有人错了。尽管在生活的几乎所有其他领域,未经证实和无法证明的断言很快就会被揭露为毫无根据的指控,但当涉及到《圣经》时,人们往往认为不同就等于差异。

事实上,《圣经》中不同但真实的措辞正是人们在这本由 66 本小书组成、由大约 40 位不同的作者在不同的时间和地点写给不同的人的书中应该找到的。此外,《圣经》中的差异与我们在现代社会中对彼此叙述的合理差异是并行不悖的。

为什么路加写耶稣受试探的顺序与马太不同(马太福音 4:1-11;路加福音 4:1-13;见 里昂, 2004),就一定会搞错呢?一个人可以不按时间顺序诚实地描述一件事吗?如果一个人从来没有说过细节是按照准确的顺序发生的,那么他就不能自由地安排他的故事吗?

使徒约翰是否有必要提及耶稣复活当天早上来到墓前的每个女人,或者他是否可以随意提及几个女人(《约翰福音》20:1;参见《马太福音》28:1;《路加福音》24:1;参见 巴特, 2004)?如果抹大拉的马利亚在那个星期天的早晨出现在坟墓里,约翰记录了她在那里,但从未否认其他人也在那里,那么他对事件的记录会是真实的吗?当然可以。福音书作者的记载存在差异,但没有人能证明它们是不一致的。正如一个人可能会说:”我和比尔、鲍勃、布巴一起去了公园”,他也可能会如实地说:”我和比尔、贝蒂一起去了公园”。这些说法并不矛盾。其中一个只是对另一个的补充。一个人可能只在一种场合(例如,在崇拜中,教会认识这对已婚夫妇)提到比尔和贝蒂,而在另一种场合(例如,在办公室,只认识男人),他可能如实地只提到男人。

事实上,如果使徒和先知的写作是相互独立的,他们在不同的时间、不同的地点、对不同的人以及出于不同的原因写下了他们的叙述,那么差异是意料之中的。然而,这些差异并不是明显的不一致。它们只是那些(1)拒绝理性和/或(2)拒绝 “在他们的知识中保留上帝”(罗马书 1:28)的人心中的 “矛盾”。

参考资料

亚里士多德:《形而上学》,罗斯 译,http://classics.mit.edu/Aristotle/metaphysics.4.iv.html.

巴特、凯尔 (2004), “《加法不等于矛盾》,辩证法出版社, https://apologeticspress.org/AllegedDiscrepancies.aspx?article=541.

杰文斯、W. 斯坦利 (1928),《逻辑学初级教程》(伦敦:麦克米伦出版社)。

莱昂斯,埃里克(2004),《撒旦试探耶稣的顺序是什么?神学出版社、https://apologeticspress.org/AllegedDiscrepancies.aspx?article=746。


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