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信仰:相信有证据支持的真理

几周前,我有机会在阿拉巴马州杰克逊维尔参加了由 “Apologetics Press”举办的科学家研讨会,共同参与此会的还有另外三位科学家(布兰扬·梅博士,迈克·豪茨博士和乔·德威斯博士)以及一位希伯来学者(贾斯汀·罗杰斯博士)。在研讨会期间,我们有一个现场问答环节,所有演讲者在台上一字排开,回答观众的问题。来自当地大学的几位无神论者也出席了会议,其中许多人在会后留下来继续提问。

在问答期间,一位无神论者问了一个我在与自然主义者讨论科学时经常收到的问题:“信仰(没有证据的信念)如何才能被用来得到真理?”这些无神论者曾被其他有神论者告知,对上帝的信仰并不依赖于证据。这是一种盲目的信任,不管证据如何——“信仰主义”。韦氏词典将“信仰主义”定义为“在追求宗教真理时依赖信仰而非理性”。1他们所说的信仰是指“对某事坚定的信念,尽管没有证据支持”2。对于许多基督徒来说,圣经中的信仰就是这样一种观念。

想象一下,一个空容器代表着一个问题的真相。一个人将证据“倒入”容器,试图将其填满到最高点,从而得出一个问题的全部真相。然而,当涉及到宗教信仰时,根据许多基督徒的看法,容器是无法被完全填满。留在容器顶部的空间,即在证据和容器边缘之间的部分,必须用盲目的“信仰”来填补。因此,根据他们的看法,例如,对上帝的信仰最终不是建立在证据上,而是建立在非理性的信仰上。

事实上,圣经并没有这样定义信仰。在《新约》中使用的希腊语“信仰” 一词 (pistis)并不是一个只适用于讨论宗教信仰的神秘词语。它是希腊语中的词语,相当于英语中的“信念”或“信任”。3当我们“相信”、“信任”或“信仰”某人时,这种信仰是基于证据的。例如,如果父母能证明自己是值得信赖的,我们就会相信他。如果我们不了解一个人,也没有证据证明他的正直,那么相信他就会是一种盲目(无证据的)信仰,这是非理性和不明智的。圣经一再强调,我们应该根据提供给我们的证据来认识真理。根据《罗马书》1: 20,已经提供了足够的证据来认识神的真理,不得出正确的结论是“没有借口的”。我们可以认识真理——而不仅仅是“凭信心”接受真理——真理会使我们自由(《约翰福音》8: 32)。我们应该在相信之前检验或“证明”他们,只坚持那些良善的或正确的事物(《帖撒罗尼迦前书》5: 21)。正如《使徒行传》17章中那些“心地公正”的庇哩亚人所做的那样,上帝希望我们在盲目相信某项主张之前,先寻找能够证实它的证据(该章第11节)。由于世界上有许多假教师,神告诉我们“凡灵不可都信,而是要检验那些灵”,然后再相信他们(《约翰一书》4: 1)。与盲目的信仰(即信仰主义)——将自己与理性对立起来4 ——相反,保罗相信应该使用理性来建立真理(《使徒行传》26: 25)。事实上,耶稣告诉祂的听众,如果祂没有用证据证实自己的声明,就不要相信祂(《约翰福音》10: 37)。

盲目的“信仰”观念是不符合圣经的。圣经中对信仰的描述更像是把证据“倒入”我们的真理容器中。“证据”上升到容器的顶部并开始溢出。信仰来源是当我们看到由证据验证的真理时,选择是否相信它。大多数人不会也不愿意选择相信(《马太福音》7: 13-14)。这是他们自己的选择,但并不是因为上帝没有提供足够的证据来揭示真相。而是因为他们出于个人动机,拒绝接受现成的证据。

我在研讨会上收到这些年轻人提出的问题时总是这样,当我回答说我不同意信仰是“没有证据的信仰”(事实上我们的信仰是要求有证据的)时,他们感到非常震惊。这次,无神论者们震惊了五次,因为小组上的所有演讲者都点头同意我回答的这些话。

注释:

1 “Fideism(2015),梅里亚姆-韦伯斯特在线词典,http://www.merriam-webster.com/dictionary/fideism,着重号部分。

2 “Faith”(2017),梅里亚姆-韦伯斯特在线词典,http://www.merriam-webster.com/dictionary/faith。

3 William Arndt,F.W.Gingrich,and Frederick W. Danker(1979),English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature《新约圣经及其他早期基督教文学的希腊语-英语词典》(Chicago,IL:University of Chicago Press),second edition revised,pp.662-664.

4 “Fideism.”(信仰主义)


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