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上帝真的无所不知吗?

《圣经》中的许多经文都明确地教导我们,上帝是无所不知的。《圣经》宣称上帝“知道人心里的隐秘”(《诗篇》44: 21),祂的眼睛“无处不在”(《箴言》15: 3),祂的“理解无穷无尽”(《诗篇》147: 5)。关于耶和华,《诗篇》作者也曾写道:

“耶和华啊,你已经鉴察我,认识我。我坐下,我起来,你都晓得;你从远处知道我的意念。我行路,我躺卧,你都细察;你也深知我一切所行的。耶和华啊,我舌头上的话,你没有一句不知道的……这样的奇妙知识,是我不能测的;至高,是我不能及的。我往哪里去,躲避你的灵?我往哪里逃,躲避你的面? 我若升到天上,你在那里;我若躺在阴间,你也在那里。”(《诗篇》139: 1-4,6-8)

《新约》再次强调了这一真理:“大过我们的心,且无所不知”(《约翰一书》 3: 20,着重号部分)。祂不仅知道过去和现在,还知道未来(《使徒行传》 15: 18;参见《以赛亚书》 46: 10)。根据《圣经》,没有任何事物在上帝的意识之外。

然而,无神论者丹·巴克(Dan Barker)在2009年2月12日与凯尔·巴特(Kyle Butt)的辩论中声称,《圣经》对上帝及其知识的描述是矛盾的。虽然有些经文表明上帝知道未来,但据说《圣经》中的上帝不可能存在,因为其他经文教导说上帝不知道未来。巴克在第一次发言的 12分54秒后感叹道:

“看看上帝在阻止了这件事之后说了什么(亚伯拉罕献祭以撒——Eric Lyons注)。祂说你不可在这孩子身上下手!一点也不可伤害他!现在我知道你是敬畏神的了,因为你没有将你的儿子,就是你独生的儿子,留下不给我’。现在我知道?我以为上帝是无所不知的。《圣经》说上帝知道未来,但这里祂却说,‘我甚至不知道’。《圣经》甚至说上帝查验并明白人心的所有意念。《圣经》中的上帝知道未来。《圣经》中的上帝不知道未来(2009年)。”

巴克尔说的对吗?《圣经》对上帝知识的描述是否自相矛盾?是否有些经文证明了上帝的全知全能,而另一些经文则表明上帝的知识有限?

在《创世纪》22: 12中发现的这种话语实际上贯穿整个《圣经》。早在《创世记》第三章,上帝就问亚当:“你在哪里?”(3: 9)。在《创世记》四章,祂问该隐:“你的 兄弟亚伯在哪里?”(4: 9)。约伯记显示,在上帝第一次对约伯说话时,上帝问这位老人:“我立大地的根基的时候,你在哪里呢?”(38: 4,着重号部分)。我们是否应该认为像这样的问题或者像《创世记》22: 12和18: 21中发现的描述(“我要知道”)意味着上帝缺乏知识?

首先,我们必须承认,人们经常出于各种原因提出问题和发表声明。难道我们真的认为天地的创造者在问亚当 “你在哪里 ”时对他的行踪一无所知吗(创世记 3:9 )?难道我们要相信上帝在创造世界时不知道约伯在哪里《约伯记》38: 4)?当然不是!哪位父亲看到儿子把车门撞凹了,会问“是谁干的?”来暗示自己的无知?显然,父亲问这个问题并不是为了获取信息,而是想看看儿子是否会承认父亲早已知道的事情。有时, 耶稣也出于同样的目的做出提问或陈述。当祂问法利赛人的门徒和希律党人一枚硬币上是谁的头像时,显然不是因为祂不知道(《马太福音》22: 15-22)。同样,当耶稣问围着祂的众人:“谁摸我?”(《路加福音》8: 45)时,并不是因为摸祂的那位妇女对祂来说是隐藏的(《路加福音》8: 47)。耶稣早在妇女承认摸祂之前就知道她通过摸祂的衣服得到了医治(《马可福音》5: 32)。祂的问题是为了让人们注意到她的巨大信心和祂的大能(《马可福音》5: 34)。上帝提出的问题或作出的陈述绝不表明祂不是全知全能的。

其次,“know”(希伯来语 yada,希腊语 ginosko)一词或其派生词(例如,knew,known 等)在《圣经》中有多种用法。它多次被用来指男女发生性关系(《创世记》4: 1, 17, 25;《士师记》11: 39;19: 25)。耶稣用这个词来指祂对祂的羊(即人——《约翰福音》10: 27)的关爱。诗篇作者写道,上帝“know”(即认可,喜悦,等等)义人的道路(《诗篇》1: 6),与之相反的是,恶人的道路必将灭亡 。保罗在《以弗所书》3: 19中使用“know”一词,意思是“在实验中发现我们在智力上无法知道的东西”——基督的爱(Jamieson,1997)。事实上,就像《圣经》中(以及现代)许多词语一样,“know”一词有多种含义。更重要的是,丹·巴克(Dan Barker)还是任何《圣经》评论家都不能证明《创世记》22: 12中的“know”一词与上帝的全知全能相矛盾。

第三,《圣经》中提到的像“现在我知道”(《创世记》22: 12)或“我也会知道”(《创世记》18: 21)这样的短语,其实是为了人类的益处。在整部《圣经》中,人类的行为(例如“学习”)经常被归因于神,以帮助我们更好地理解祂的无限性。当耶和华“下来查看”在巴别建造的“城和塔(《创世记》11: 5)时,并不是为了获取信息。诸如此类的拟人化的表达并不意味着神不总是完全了解一切。相反,就像在巴别塔的事件中,使用这样的措辞是为了表明祂“正式地和有判断力地对这种情况进行直接观察和考虑”(Morris,1976,p.272)。全能的神造访所多玛和蛾摩拉可能是为了“看起来,给人一种印象,即神在施行审判之前实际上已经完全了解了整个情况”(p.342)。“这些城市将成为未来所有时代的榜样,证明上帝的严厉,从而充分证明审判既不草率也不过分(《以西结书》18: ;《耶利米书》18: 7)”[Jamieson,1997]。同样,在神试验亚伯拉罕有关以撒的事情上,尽管神已经知道亚伯拉罕会做出什么选择,但仍有理由让亚伯拉罕有机会实际表现出他的伟大信仰,并知道神确实见证了(实时见证,而不仅仅是在祂的预知中)亚伯拉罕的行为。神通过实际试验“得知”亚伯拉罕的信仰。因此,“现在我知道”(《创世记》22: 12)这句话的意思是“不是说神通过这次考验获得了之前所没有的关于亚伯拉罕品格的信息,而是这些品质通过外在行为显现出来,得到发展”(Jamieson,1997)。

为了我们的益处,全知全能的上帝有时会被我们用通俗易懂的语言说成是在获取知识。 类似于神指示人类祷告,并让祂“知道”我们的请求是为了我们的益处(《腓立比书》4: 6),尽管祂实际上在我们开口之前就已经知道我们的祷告和需求(《马太福音》6: 8)。

参考资料

Butt,Kyle and Dan Barker (2009), Does the God of the Bible Exist? ,《圣经中的上帝存在吗?》 (阿拉巴马州蒙哥马利:Apologetics Press)。

Jamieson,Robert,et al.(1997),Jamieson, Fausset, Brown Bible Commentary

《贾米森、福赛特、布朗圣经注释》(Electronic Database: Biblesoft)。

Morris, Henry M. (1976),The Genesis Record 《创世纪的 记录 》

 (Grand Rapids, MI: Baker).


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