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上帝会试探人吗?

在 2009 年 2 月 12 日与凯尔-巴特(Kyle Butt)的辩论中,丹-巴克声称他 “知道”《圣经》中的上帝不可能存在,因为 “这本书(《圣经-启示录》)中的上帝有一些互不相容的属性/特征,排除了他存在的可能性”。巴克在第一次演讲中引用了《雅各书》1:13 和《创世纪》22:1 来证明《圣经》中的上帝不可能存在。《雅各书》1:13 说:”人被试探的时候,不要说我是被神试探,因为神不能被恶试探,他也不试探人”(KJV),《创世纪》22:1 确认 “神曾试探亚伯拉罕”(KJV),要他牺牲自己的儿子。

如果《创世纪》第 22 章第 1 节确实教导我们,上帝真的引诱亚伯拉罕作恶和犯罪,那么《圣经》中的上帝可能就是一个 “方圆”,即逻辑上的矛盾。但事实是,上帝并没有引诱亚伯拉罕作恶。巴克是根据詹姆士王版本和《创世纪》22:1 中希伯来文单词(nissâ)的一种含义提出他的论点的。虽然这个词可以指 “试探”,但布朗、德赖弗、布里格斯在他们的《旧约希伯来语和英语词典》中给出的 nissâ 的前两个意思是 “试验、试探”(1993 年)。同样,《旧约神学词典》(1997 年)对该词的定义也只是 “试验”(詹妮和韦斯特曼, 1997, 2:741-742)。《旧约神学词典》也认为,无论在世俗还是神学语境中,nissâ 最好翻译为 “试验”(博特韦克 等,1998 年,9:443-455)。因此,近代几乎所有的主要译本,包括 NKJV、NASB、ESV、NIV 和 RSV,在翻译创世纪 22:1 时都使用了 “试验 “一词,而不是 “试探”。

当大卫穿上扫罗王的盔甲与歌利亚决战之前,这位牧羊人意识到: “我不能与这些人同行,因为我还没有试探(nissâ)他们”(撒母耳记上 17:39,后加)。显然,这种试验与大卫 “试探 “他的盔甲无关;他只是以前没有试验或试穿扫罗的盔甲。在 40 年的沙漠流浪中,上帝带领以色列人 “使他们谦卑……并试验他们”(申命记 8:2,后加),而不是引诱他们犯罪。也请注意出埃及记 20:20 中(1)上帝试探人和(2)试图使人犯罪之间的对比。摩西在给以色列人十诫之后说 “不要惧怕;因为神来试验(nissâ)你们,使他的惧怕在你们面前,叫你们不至于犯罪”(《出埃及记》20:20,后加)。如果按照巴克的推理,即无论上下文如何,nissâ 都必须是 “试探 “的意思,那么他就必须将出埃及记 20:20 解释为上帝试探以色列人犯罪,使他们不犯罪。

当一个人解释《圣经》或任何其他书籍时,如果不认识到词语有多种含义,可以在不同的意义上使用,就不可能做出合理的解释。许多所谓的《圣经》矛盾之处,包括丹-巴克(Dan Barker)在 “布特/巴克辩论”(Butt/Barker Debate)中提到的几个矛盾之处,只要承认词语有多种用法,就很容易得到解释。一个词是按字面理解还是按比喻理解?一个词在一个地方的意思必须与在另一个语境中的意思完全相同,还是可能有不同的含义?如果讲英语的美国人可以在 21 世纪用开车去商店的方式进行交流,或者我们可以很容易地交流在车道上停车和在公园道路上开车的问题,为什么有些人却很难理解圣经时代的各种用词方式呢?莫非像巴克这样的圣经评论家只是倾向于不公平地解释圣经?证据显示,事实正是如此。

创世记 22:1 与雅各书 1:13 不但没有矛盾,反而与雅各在书信开头所写的内容完全吻合: “弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为喜乐,因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐要成就完全的工夫,叫你们成全完备,一无所缺”(1:2-4,后加)。通过指示亚伯拉罕献祭他应许的儿子(参希伯来书 11:17),神给了亚伯拉罕另一个机会来证明他对神的忠诚,而亚伯拉罕也同时利用这次试炼来继续发展更完全、更成熟的信心。

参考文献

博特韦克、约翰内斯、海尔默-林格伦和海因茨-约瑟夫-法布里 (1998), 《旧约神学辞典》(密歇根州大急流城:埃尔德曼斯出版社出版社)。

布朗、弗朗西斯、S.R. 司机和查尔斯 B. 布里格斯 (1993), 《旧约希伯来语和英语词典》 (电子数据库: 圣经软件).

布特、凯尔和丹-巴克 (2009), 《圣经》中的上帝是否存在? (阿拉巴马州蒙哥马利:神学出版社)。

珍妮、恩斯特和克劳斯-韦斯特曼 (1997),《旧约神学词典》(马萨诸塞州皮博迪:亨德里克森)。


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