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上帝与科学定律:因果律

介绍

因果法则指出,每一个物质效应都必须有一个充分的前因或同时因。回形针的质量并不能提供足够的引力来引起潮汐。引起潮汐必须有一个充分的原因,例如大规模的近海水下地震(“Tsunamis,”2000,p.1064)。人靠在山上,当然不会导致山倒塌。人在地上跳来跳去也不会引起地震。如果没有在空房间中放置椅子,则该房间将保持无椅子状态。如果物质没有被创造并放置在宇宙中,我们就不会存在。每一个物质效应都必须有一个充分的前因或同时因。也许因果律对大多数人来说似乎是直观的,但当上帝被纳入讨论时,常识对许多人来说是陌生的。

因果关系和历史

因果律或因果法则/原理已经被研究和认识了数千年。柏拉图在公元前360年写的《斐多篇》中谈到了关于因果关系的“自然考察”,其中讨论了“万事万物的起因、每件事物为何产生、为何消亡、为何存在”(Plato,1966),1:96a-b,着重号部分)。公元前350年,亚里士多德对因果关系的讨论做出了更多贡献,他规定起因可以“用四个方面来表述”:物质的、形式的、有效率的和最终的(Aristotle,2009,1[3])。两千年过去了,因果法则所推动的既定事实并没有改变。1781年,著名哲学家伊曼纽尔·康德(Immanuel Kant) 在《纯粹理性批判》(Critique of Pure Reason)中谈到因果律时写道:“任何事物的发生都是以先前的条件为前提,并且绝对确定地遵循该条件,并符合某种规则……。一切变化都是按照因果关系法则发生的” (Kant,1781)。又过了350年,我们对世界的认识仍然没有使这一定律失效。1934年,普林斯顿大学哲学教授W.T. 斯泰斯( W.T. Stace) 在《希腊哲学批判史》(A Critical History of Greek Philosophy) 中写道:

每个学习逻辑学的学生都知道,这是科学的终极准则,是所有科学的基础。如果我们不相信因果关系的真理,即万事万物有始必有因,在同样的情况下,同样的事情总是会发生,那么所有的科学就会立刻土崩瓦解。在每一次科学调查中,都会假定这一真理(1934,p.6,着重号部分)。

因果关系的真实性已得到了证实,以至于在科学研究中被认为是理所当然的。

几十年过去了,因果法则依然没有被废除。理查德·泰勒在《哲学百科全书》中写道:“尽管如此,无可争议的是,因果关系的概念不仅在日常生活中不可或缺,而且在所有应用科学中也是如此”((1967,p.57,着重号部分)。即使在今天,当科学探索将我们带到了前所未有的知识高度时,古老的因果律仍人不可否认。今天的词典将“因果关系”定义为:

  • “没有原因就不会发生的原则”(“Causality,”2009)。
  • “万物皆有因的原则”(“Causality,”2008)。

事实上,为了支撑一个有缺陷的世界观,“因果律”不会也不可能被合理地否认——除非是在必要的情况下。对其有影响的争论已持续多年,但尘埃落定后,因果法则依然毫发无损,经受住了数千年的考验。

因果律——无神论者的难题

创世论者对这条自古以来就由上帝规定的法则所阐述的真理完全没有异议。实质上,圣经早在几千年前就阐明了这一原则,希伯来书第3章第4节说:“凡房屋都是有人建造的,但建造万物的乃是神。”一座房子的产生必须有一个原因——即建造者。房屋不会自行建造。然而,当进化论者试图解释无限复杂的宇宙如何在没有原因的情况下产生效应时,他们陷入了窘境。三十年前,美国国家宇航局戈达德太空研究所创始人兼前所长罗伯特·贾斯特罗写道:

宇宙,以及自宇宙开始以来发生在其中的一切,都是一个没有已知原因的巨大效应。没有已知原因的效应?那不是科学的世界;这是充满巫术、疯狂事件和恶魔异想天开的世界,是科学试图消除的中世纪世界。作为科学家,我们该如何看待这幅画面?我不知道。我只想提供证据,证明宇宙和人类本身起源于宇宙开始的那一刻(1977,p.21)。

当贾斯特罗说宇宙中的一切都没有“已知原因”时,他指的是这样一个事实:不存在已知的自然原因。如果无神论是正确的,那么宇宙的成因必然有一个自然的解释。科学家和哲学家都认识到,必须有一个足以产生物质和宇宙的原因,但目前还没有已知的自然原因。《麦格劳-希尔科学技术术语词典》(McGraw-Hill Dictionary of Scientific and Technical Terms)指出,物理学中的“因果关系”是“事件不能先于其原因的原则” (2003,p.346)。然而,无神论者必须承认,为了使他/她的主张有效,宇宙的效应不仅先于其原因,而且实际上是在没有原因的情况下产生的!这种观点很难说符合科学。从科学角度来说,根据因果法则,宇宙必须有一个“因”。地球上唯一包含证明其制作能力超出人类能力的特征的书籍是《圣经》(参见Butt,2007)。圣经的上帝是它的作者(提摩太后书 3: 16-17),在祂赐予人类的启示材料的第一节经文中,祂以权威和清晰的方式阐明,祂是创造宇宙和万物的原因。

无因自存?

无神论者或怀疑论者往往试图转移注意力并回避这一法则的真理而不对此做出回应,他们反驳道:“但如果万事万物都必须有一个开端,为什么同样的概念不适用于上帝呢?”请注意,这个说法是基于对因果定律关于宇宙的主张的误解。该定律指出,每一个物质效应都必须有一个充分的前因或同时原因。然而《圣经》中的上帝是属灵的存在(约翰福音 4: 24),因此不受物理定律的支配。

还请回顾一下 W.T. 史泰斯教授在《希腊哲学批判史》中关于因果关系的论述。 “万物有始必有因” (1934,p.6,着重号部分)。如上所述,科学家和哲学家认识到,从逻辑上讲,宇宙必须有一个起因。 [那些试图论证宇宙永恒性的人直接违背了热力学第二定律(见Miller,2007)。]然而,上帝不是物质的、有限的存在,而是永恒的、精神的存在(根据本质上来说),不受制于需要一个开端的条件。因此,定律不适用于祂。《诗篇》90:2谈到上帝时说:“诸山未曾生出,地与世界你未曾造成,从亘古到永远,你是神 ”(着重号部分)。《圣经》将神描述为一位一直存在、也永远存在的存在——“从亘古到永远”。因此,祂没有开始。《希伯来书》3: 4再次指出,“凡房屋都是有人建造的,但建造万物的乃是神”,这表明神不像房屋那样受因果律的限制,相反,神是主要建造者——无因自存者——最初创造一切的存在。这个观点是成立的。因果法则支持创造理论,而不是无神论的进化理论。

参考资料

Aristotle (2009), Metaphysics, trans. W.D. Ross,《形而上学》,W.D.罗斯,译http://classics.mit.edu/Aristotle/metaphysicals.1.i.html。

Butt, Kyle (2007), Behold! The Word of God (Montgomery, AL: Apologetics Press),看哪!神的话语https://apologeticspress.org/pdfs/e-books_pdf/Behold%20the%20Word%20of%20God.pdf。

“Causality”(2009),Collins English Dictionary—Complete & Unabridged, 10th ed. (New York, NY: HarperCollins Publishers),柯林斯英语词典-完整且未删节,第 10 版。http://dictionary.reference.com/browse/Causality?x=35&y=25

“Causality”(2008), Concise Oxford English Dictionary,(Oxford, U.K.: Oxford University Press)简明牛津英语词典,(英国牛津:牛津大学出版社),http://www.wordreference.com/definition/causality。

Jastrow,Robert(1977)),Until the Sun Dies《直到太阳消逝》(Until the Sun Dies)(纽约:W.W. Norton)。

Kant,Immanuel(1781),The Critique of Pure Reason《纯粹理性批判》,J.M.D. Meiklejohn译。(伦敦:Henry G. Bohn),1878 年版,http://philosophy.eserver.org/kant/critique-of-pure-reason.txt。

McGraw-Hill Dictionary of Scientific and Technical Terms (2003), pub. M.D. Licker (New York: McGraw-Hill), sixth edition. (麦格劳-希尔科学技术术语词典 (2003),出版商。 M.D. Licker(纽约:McGraw-Hill),第六版。)

Miller, Jeff (2007),“上帝与热力学定律:机械工程师的视角”,Reason & Revelation,27[4]:25-31,4 月,https://apologeticspress.org/articles/3293。

Plato(1966), Plato in Twelve Volumes,《柏拉图十二卷》,trans. Harold North Fowler (Cambridge, MA: Harvard University Press),

http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.01.0170%3Atext%3DPhaedo%3Asection%3D96a。

Stace, W.T. (1934), A Critical History of Greek Philosophy ,《希腊哲学批判史》 (London: Macmillan and Co.).

Taylor,Richard(1967), “Causation,” in The Encyclopedia of Philosophy, [《因果关系》,载于《哲学百科全书》,] ed. Paul Edwards (New York: Philosophical Library).

“Tsunamis”(2000),The Oxford Companion to the Earth,[《牛津地球之友》],ed. Paul L. Hancock & Brian J. Skinner (Oxford University Press).


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