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上帝下令杀死婴儿吗?

怀疑论者和无神论者一直对《圣经》中上帝下令杀死包括妇女和儿童在内的全体人口的描写持批评态度。例如,上帝通过先知撒母耳指示扫罗 “去攻打亚玛力,将他们一切所有的,尽行毁灭,不可饶恕他们。男人和女人,婴孩和乳儿,牛和羊,骆驼和驴,都要杀尽”(撒母耳记上 15:3-4,后加)。其他例子还包括以色列人征服迦南的时期,上帝指示人们消灭当时占领巴勒斯坦的迦南人。然而,如果有人愿意研究当时的情况并评估其合理性,《圣经》总是通过提供合理的澄清和解释来为自己开脱罪责,以满足诚实的真理探求者。

例如,希伯来文 herem 一词出现在《约书亚记》6:17 中,指的是将敌人完全献给或交给上帝作为祭品,其中包括消灭民众。据称,《圣经》中的上帝与任何异教的神一样野蛮和残忍。但这种评价根本不符合事实。

如果批评者愿意花时间研究《圣经》,对上帝的正义、愤怒和爱的原则做出诚实的评价,他就会看到它们之间完美和谐的相互作用。上帝的复仇与异教神灵或人类的冲动、非理性、情绪化爆发不同。祂的所有属性都是无限的,因此在正义、爱和愤怒方面都是完美的。正如上帝对罪人的最终审判是公正和恰当的,旧约中对恶人的暂时审判也是合乎道德和公平的。我们人类无法准确把握罪的严重性以及邪恶和恶行的可悲本质。人类的感性很难成为衡量神圣真理和精神现实的合格标尺。

无神论者、不可知论者、怀疑论者和自由主义者都试图对上帝的道德行为进行评判,这是多么令人难以置信的讽刺啊!如果人们接受他们的立场,就不存在一个绝对、客观、权威的标准来评判任何事情的对错。正如法国存在主义哲学家萨特所承认的:”如果上帝不存在….,一切都确实是允许的。我们也……没有任何价值观或命令可以使我们的行为合法化”(1961 年,第 485 页)。无神论者和不可知论者完全没有任何平台可以用来区分道德或伦理–除了纯粹的个人喜好。他们承认客观恶的存在这一事实本身,就意味着他们在不知不觉中承认有一位上帝,他为道德判断建立了一个绝对的框架。

事实是,上帝的子民要消灭的迦南人因其邪恶而被消灭(申命记 9:4;18:9-12;利未记 18:24-25,27-28)。公元前二千年的迦南文化和宗教是污秽、腐败和变态的。毫无疑问,人们的身体因其不正当行为而患病。除了毁灭,根本没有可行的办法解决他们的问题。他们的道德堕落到了 “极点”(创世纪 15:16)。他们已经堕落到如此不道德、堕落的地步,没有恢复的希望,以至于他们在这个世界上的存在必须终止–就像诺亚时代一样,上帝在诺亚传道时等待了多年,但却无法使世界上的人改邪归正(《创世纪》6:3,5-7;《彼得前书》3:20;《彼得后书》3:5-9)。在毁灭这些人口时将儿童包括在内,实际上是为了避免他们陷入更糟糕的境地–即被养育成和他们的父母一样邪恶的人,从而面临永恒的惩罚。根据《圣经》,所有在童年夭折的人都会被送往天堂,并最终居住在天堂里。父母为恶的孩子在世时自然要无辜受苦(如《民数记》14:33)。

那些不同意上帝在《旧约》中消灭恶人的人,其态度与近半个世纪以来在美国盛行的自由主义态度如出一辙。这种态度通常反对死刑,也反对体罚儿童。这些人根本无法理解用死刑或肉体痛苦来惩罚恶人的正确性。然而,他们的观点是扭曲的–我们其他人被迫生活在他们扭曲思维的结果之下:不守纪律、失去控制的儿童正在给我们的社会造成严重破坏,犯罪率达到历史最高水平。

那些拒绝接受《旧约》中上帝破坏活动伦理的人,为了保持一致,必须拒绝接受耶稣和《新约》。耶稣和《新约》作者一次又一次地认可并维护这种活动(如《路加福音》13:1-9;12:5;17:29-32;10:12;《希伯来书》10:26-31)。圣经》提供了关于报应、惩罚以及在何种情况下可以消灭肉体生命的原则的唯一合乎逻辑、合理、有意义且一致的解释。

参考文献

萨特,让-保罗(1961 年),”存在主义与人道主义”,《从笛卡尔到萨特的法国哲学家》,伦纳德-M-马萨克 编辑(纽约:子午线)。


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