Menu

Хрещення немовляти

В основі ідеї, що немовлята несуть гріх Адама («первородний гріх»), лежить усвідомлена потреба хрестити дітей, щоб звільнити їх від цієї «гріховної природи» та «від влади темряви» (Катехизис…, 1994, 1250)1. Також було заявлено, що

Чиста безкорисливість благодаті спасіння особливо проявляється у хрещенні немовлят. Церква і батьки відмовили б дитині в безцінній благодаті стати Божою дитиною, якби вони не охрестилися незабаром після народження (1250 р.).

Деякі люди з добрими намірами, які не погоджуються з хрещенням немовлят, категорично виступають проти цього, оскільки вважають це нав’язуванням власної волі людині, яка не здатна приймати власні рішення. Незважаючи на те, що власний вибір має вирішальне значення для спасіння, аргумент проти нав’язування чужих бажань іншим не повинен бути визначальним фактором у тому, чи практикується хрещення немовлят. Єдиним визначальним фактором має бути те, чи Бог уповноважує чи вимагає це. Зрештою, якщо Бог наказав нам хрестити немовлят, ми повинні слухатися Його наказу, навіть якщо світ називає це нав’язуванням. Але, якщо немає біблійної причини дотримуватися цієї практики, ми не повинні нав’язувати щось безцільне нашим дітям. З таким розумінням було проведено наступну паралель:

Якщо мій новонароджений син народжується хворим, чи варто не давати йому ліки, мотивуючи це тим, що він їх приймає несвідомо? Чи можу я сказати, що було б краще почекати, доки він матиме достатню здатність міркувати? (Домінгес, 2006, вид. додано)2.

Звичайно, хрещення немовлят може бути необхідним, якщо первородний гріх передається з покоління в покоління. Однак діти не успадковують гріхи своїх батьків, тому, зрештою, ніхто не може успадкувати гріх Адама (пор. Вихід 32:32-33; Повторення Закону 24:16; 2 Царів 14:6; 2 Хронік 25:4 Єремії 31:30; Пінедо, 20093). Отже, немовлята й малі діти не мають «хворих душ» і не потребують хрещення для духовного зцілення. Ніхто не дасть пеніцилін дитині, яка не хвора і не потребує його. Ніхто не повезе свого новонародженого сина в лікарню, щоб йому зробили операцію з видалення неіснуючої пухлини. Так само ніхто не повинен піддавати дитину хрещенню, призначеному для прощення гріхів, які він або вона не може вчинити (пор. Марка 16:16; Дії 2:38; 22:16; 1 Петра 3:21).

Біблія ніколи не дає наказів, не наводить прикладів і не натякає на необхідність хрещення немовлят. Немає жодного біблійного вірша, де б це згадувалося. Тому деякі католики намагалися знайти біблійну підтримку хрещення немовлят, виходячи з мовчання Святого Письма. Використовуючи Матвія 28:19 і Марка 16:15, де Ісус доручив Своїм учням проповідувати та христити, було припущено, що учні «будуть йти вперед у практиці і хрестити немовлят, якщо це не буде обмежено та особливо заборонено» (Гіббард, 1843, с. 954). Цей аргумент є помилковим, тому що він припускає, що все, чого не заборонено Біблією, є допустимим. Біблія не забороняє «хрещення домашніх тварин». Отже, чи варто їх «хрестити»?

Інші припускають, що слово «творіння» в Марка 16:15 може включати немовлят. Однак це слово обмежене контекстом, у якому воно з’являється. Грецьке слово, що означає «творіння» (ktisis), використовується для позначення акту творення або творчих дій, що відбуваються. Це також відноситься до продукту творіння (див. Вайн, 1966, 1:254,2555). У загальному вживанні це слово включає не тільки немовлят, але й усе створене, тобто тварин і рослин, а також усе неживе. На щастя, контекст допомагає нам зрозуміти, що хрещення повинно здійснюватися над «кожним творінні», яке здатне навчитися Євангелії і повірити в нього (Марка 16:15-16). Це автоматично виключає тварин, рослини та неживі предмети, а також немовлят і маленьких дітей, які ще не можуть зрозуміти або повірити Євангелію.

У Євангелії від Матвія 28:19 Ісус сказав апостолам: «Тож ідіть і навчіть усі народи, хрестячи їх в Ім’я Отця, і Сина, і Святого Духа» (вид. додано). Учень – це людина, яка вчиться біля ніг іншого. Це, звичайно, не стосується немовлят. У вірші 20 Ісус сказав Своїм апостолам навчати нових учнів «зберігати все», що Він заповів. Учні повинні були не тільки вчитися, але й дотримуватися або практикувати те, чому вони навчилися. Істина очевидна: Євангеліє проповідували, чули і в нього вірили люди, які були здатні зрозуміти, повірити та підкоритися.

Але як щодо біблійних розповідей про хрещення цілих сімей? Чи можливо, що немовлята були членами цих сімей, і що вони також були хрещені? Католицький Катехизис досліджує цю «можливість» і стверджує:

Існує чітке свідчення цієї практики з другого століття, і цілком можливо, що з початку апостольської проповіді, коли цілі «доми» приймали хрещення, немовлят також могли христити (1994, 1252, вид. додано).

Деякі католицькі лідери пішли ще далі. У своїй книзі «Віра наших батьків» архієпископ Джеймс С. Гіббонс заявив:

Дії і послання св. Павла, хоч і містять лише фрагментарну розповідь про служіння апостолів, ясно натякають, що апостоли хрестили дітей, як і дорослих. Наприклад, св. Павло каже, що Лідія та її дім були охрещені; і що сторож вʼязниці «охрестився сам, і вся його родина». Той самий апостол охрестив також «дом Стефана» (1891, с. 308, вид. додано)6.

Хоча на перший погляд цей аргумент може здатися слушним, насправді це припущення, якому бракує біблійного підтвердження. По-перше, було б поспішно зробити висновок, що коли письменники Біблії згадували про «дом» когось, вони завжди включали кожного члена сім’ї. По-друге, немає біблійних доказів того, що в цих домогосподарствах були немовлята чи маленькі діти. Оскільки неможливо довести ні те, що в цих домогосподарствах були немовлята, ні те, що слово «дом» обов’язково включало немовлят, ці уривки не схвалюють хрещення немовлят.

Фактично, контекст цих уривків у книзі Дії голосно говорить проти хрещення немовлят. Стосовно сторожа вʼязниці Лука точно говорить нам, хто з «усієї його родини» (Дії 16:33) був охрещений. Це були ті, кого навчили Слову Павло та Сила (16:32), і ті, хто тішився разом із сторожем в’язниці, хто «повірив у Бога» (16:34). Чи можуть немовлята навчатися Слова і вірити в Бога, розуміти жертву Його Сина і негайно діяти згідно з вірою? Чи можуть вони радіти завдяки своїй слухняній вірі? Про Лідію Лука каже нам, що «Господь відкрив їй серце, аби сприймати те, що говорив Павло» (Дії 16:14). Ті, хто був охрещений, мали серця й розум, які були відкриті до Слова. Чи мають немовлята відкрите серце та проникливий розум? Новий Заповіт чітко вчить, що хрещення було здійснено над людьми, яких навчалися Слову, які мали відкриті серця, які уважно слухали і корилися Слову, і які раділи тому, що свідомо прийняли рішення слідувати за Христом.

Використовуючи Колосян 2:11-12, ще одна спроба захистити хрещення немовлят була заснована на ідеї, що хрещення «замінює» обрізання. Відповідно до цього аргументу, оскільки «обрізання робили немовлятам», то хрещення немовлят є біблійною практикою («Хрещення немовлят», н.д.)7. Хоча Павло використовував обрізання, щоб проілюструвати час, коли люди «відкидають» гріх і стають християнами (під час хрещення—Римлян 6:3-4; Галатів 3:27), він ніколи не навчав, не пропагував і не наказував хрещення немовлят (пор. Лайонс, 2003)8. Розглянемо наступне: (1) Павло порівняв обрізання та хрещення, а не хрещення немовлят. Порівняння було між «відсіканням» (плоті) під час обрізання та духовним «відсіканням» (гріха), яке відбувається під час хрещення. (2) Обрізання було наказано лише для нащадків Авраама та прозелітів (Буття 17:12-13; Вихід 12:48), але хрещення доступне для всіх народів (Матвія 28:19-20; Марка 16:15-16). (3) Обрізання проводилося лише для немовлят чоловічої статі (Буття 17:10), але хрещення призначене для чоловіків і жінок (Галатів 3:28; Дії 8:12). (4) Обрізання було здійснене на восьмий день немовляти чоловічої статі (Буття 17:12), але хрещення має бути здійснено, коли людина повірить і покається (Марка 16:16; Дії 2:38). (5) Багато людей були обрізані перед тим, як стати християнами (Филип’ян 3:5), а інші були обрізані пізніше, хоча це було необов’язковим (Дії 16:3; пор. 15:1-29). Якби хрещення замінило обрізання, як тоді їх обох могли здійснювати одночасно, серед того самого народу і за того самого завіту (Брентс, 1874, с. 345-3479)? (6) Павло проголосив, що в Христі Ісусі ані обрізання, ані необрізання нічого не варті (Галатів 5:6). Колосян 2:11-12 не виправдовує і не захищає хрещення немовлят.

Якщо Біблія не підтримує хрещення немовлят, коли і як ця практика почалася? Католики визнають, що «протягом четвертого століття стало досить поширеним народження дітей в християнські сімʼї, а в наступному столітті в усьому середземноморському світі це стало загальною практикою. Це означає, що процес хрещення значно змінився. Хрещення немовлят стало загальною схемою» (Орландіс, 1993, с. 3510; пор. Кох, 1997, с. 116)11. У 418 році від Р. Х. Рада Карфагена офіційно прийняла цю практику і засудила тих, хто їй протистояв (див. «Канони», н.д., 2)12. Це ще один доказ того, що хрещення немовлят не є наказом Бога, а швидше людською традицією.

Нарешті, згідно з католицизмом, що відбувається з немовлятами, які не отримують хрещення відразу після народження? Відповідно до католицького катехизису, немовлята народжуються з гріхом і повинні бути охрещені, щоб вони могли бути «звільнені від влади темряви і приведені в царство свободи дітей Божих» (1994, 1250). Іншими словами, маленькі немовлята засуджені в духовній темряві та відокремлені від будь-якого духовного благословення. Провінційна рада Кельна навіть оголосила, що «віра вчить нас, що немовлята… виключаються з царства небесного, якщо вони помруть [нехрещеними]» (цитовано в «Існування Лімбо…», 2006, дужки в ориг.13) Тим не менше, також заявлено, що

Що стосується дітей, які померли без хрещення, то Церква може довірити їх лише Божому милосердю, як вона це робить у своїх похоронних обрядах за ними. Дійсно, велике милосердя Бога, Який бажає, щоб усі люди були спасенні, і ніжність Ісуса до дітей, яка спонукала Його сказати: «Облиште дітей і не забороняйте їм приходити до Мене, бо для таких є Царство Небесне», дозволяють нам сподіватися, що є шлях спасіння для дітей, які померли без хрещення (Катехизис…, 1994, 1261, вид. додано).

З одного боку, католицизм стверджує, що маленькі діти без хрещення перебувають у духовній неволі, а з іншого боку, він хоче, щоб ми вірили, що є «шлях спасіння для дітей, які померли без хрещення». Чи означає це, що маленькі діти заражені первородним гріхом при народженні, але звільняються від цього гріха після смерті? Якщо існує «шлях спасіння для дітей, які померли без хрещення», навіщо католикам взагалі хрестити своїх немовлят?

Така несумісність може бути лише результатом доктрини, якій бракує біблійного авторитету. Немовлята — це подарунок від Бога, чисті і незаплямовані світом (Псалом 126:3). Підростаючи, дорогоцінні малюки можуть дізнаватися, що таке гріх і які його наслідки. Сподіваємось, що як відповідальні особи, вони усвідомлять свою потребу в прощенні від Бога, і, зрештою, вони виберуть між вірою й хрещенням, щоб бути спасенними (Марка 16:16), або непокорою та життям вічно відділеним від Бога (2 Солунян 1:9).

Використані джерела

1 Катехизис Католицької Церкви (1994), (Махва, Нью-Йорк: Paulist Press).

2 Домінгес, Х. (2006), «Хрещення дітей, немовлят і грудних дітей» [«Bautismo de los Niños, de los Infantes, de los Bebés»], [он-лайн], URL: http://biblia.com /cpb/bautismo.htm.

3 Пінедо, Мойзес (2009), «Чи діти народжуються з гріхом?», [он-лайн], URL: https://apologeticspress.org/articles/240109.

4 Гіббард, Ф.Г. (1843), Християнське хрещення: у двох частинах (Нью-Йорк: G. Lane & P.P. Sandford).

5 Вайн, В.Е. (1966), Тлумачний словник слів Нового Завіту (Олд Таппан, Нью-Джерсі: Fleming H. Revell).

6 Гіббонс, Джеймс К. (1891), Віра наших батьків (Балтімор: Джон Мерфі).

7 “Хрещення немовлят” (без дати), Католицькі відповіді, [онлайн], URL: http://www.catholic.com/library/infant_baptism.asp.

8 Лайонс, Ерік (2003), «Чи хрещення замінює обрізання?», [онлайн], URL: https://apologeticspress.org/articles/2287.

9 Брентс, Т.В. (1874), Євангельський план спасіння (Боулінг Грін, Кентукки: Guardian of Truth Foundation, 1987 перевидання).

10 Орландіс, Хосе (1993), Коротка історія католицької церкви, пер. Майкл Адамс (Нью-Йорк: Scepter).

11 Кох, Карл (1997), Популярна історія католицької церкви (Вайнона, Міннесота: Saint Mary’s Press).

12 “Канони” (без дати), Рада Карфагена [онлайн], URL: http://www.seanmultimedia.com/Pie_Council_Of_Carthage_May_1_418.html.

13 «Існування Лімбо: загальна доктрина, від якої було б поспішно відійти…» (2006), [онлайн], URL: http://www.tldm.org/news8/Limbo.htm#_ednref20#_ednref20.


Published

A copied sheet of paper

REPRODUCTION & DISCLAIMERS: We are happy to grant permission for this article to be reproduced in part or in its entirety, as long as our stipulations are observed.

Reproduction Stipulations→